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促消弭衝突 沙國成立研究中心

立報/謝雯伃 2012.05.17 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】沙烏地阿拉伯所興建的西方研究中心是中東地區第一所研究西方文明的同類組織。據《環球郵報》報導,當阿賀莫蒂(Fahad A. Alhomoudi)2000年在加拿大麥吉爾大學(McGill University)修讀伊斯蘭研究的博士學位時,發現有一件事一直困擾著他。「幾乎在每一所美國和歐洲大學,都設有一間中東、伊斯蘭或阿拉伯文化研究中心。」這名沙烏地阿拉伯籍教授日前在他位於利雅德的辦公室接受訪問時表示。「但是在中東地區,連一所專注研究西方的中心都沒有。」這是在利雅德極度保守伊瑪目大學(Al Imam Muhammad bin Saud Islamic University)任教的阿賀莫蒂,第一次興起建立這類中心的念頭。10年過後,沙烏地阿拉伯西方研究所(Western Studies Institute)終於在1年前開幕,他的遠見終於實現。這是沙烏地阿拉伯第一個非政府組織,致力於促進西方與中東之間的理解,前者以美國為代表,後者以沙烏地阿拉伯為代表。增進彼此理解這看起來是個頗為世俗的任務。但在沙烏地阿拉伯,這所西方研究所在許多地方上都與眾不同。對沙烏地阿拉伯本國人或外國人來說,要取得在當地成立非營利組織的許可相當困難,而這所西方研究所是一所在美國註冊的非營利組織。再者,利雅德是沙烏地阿拉伯極度保守伊斯蘭教派瓦哈比教派(Wahhabism)的大本營。好幾個世紀以來,該教派一直呼籲穆斯林不該與外國人或不同信仰者有太多互動,不然就會動搖本身的穆斯林信仰。然而時代已然改變;這個富含石油礦藏的島國也無法置身事外。2003年,蓋達組織在沙烏地阿拉伯人賓拉登的指揮下,對沙烏地阿拉伯多個城市發動炸彈攻擊。這讓許多阿拉伯人開始認為,他們應該要打開大學和其他人民的眼界,讓他們了解這個世界。沙國有越來越多學者和政府官員認知到,在現今地球村時代,增進不同文化間的合作和了解至關重要,特別是牽涉到穆斯林和西方世界間的了解。「我們試圖要讓大眾了解,相互了解的重要性……同時強化因部分製造仇恨事件而受損的雙邊友誼。」擔任該研究所所長的阿賀莫蒂表示。他補充,所謂製造仇恨的事件包括2001年發生在美國的911攻擊,以及2003年美軍入侵伊拉克。該研究所的使命,「是要建立起沙烏地阿拉伯以及阿拉伯世界,對於美國和西方世界其他地區的相互了解。」目前,該研究所的研究領域著重於法律、宗教和商業,「因為這是人們通常發生衝突的領域。」阿賀莫蒂表示。目前進行的研究計畫包括翻譯法文法律文獻為阿拉伯文,以及籌辦大學教授的交換計畫。該組織也經辦甘迺迪暨路嘉基金會青年交換研習計畫(Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study Program)的沙烏地阿拉伯計畫,該計畫提供沙國高中生到美國交換1年的機會。推動跨宗教對話雖然阿賀莫蒂早在2000年就夢想要成立這樣一個機構,但一直到了2008年,他成為傅爾布萊特(Fulbright)贊助的訪問學者,到美國費城天普大學(Temple University)擔任客座教授時,一切才成形。當時他與天普大學的教師談論成立西方研究中心的構想,當中有部分教師熱情回應,幫助他落實這個想法。2年後,該中心獲得了沙國非營利教育機構專用的501c3執照,共有6名董事會成員。該中心的利雅德辦公室在2011年1月開幕。阿賀莫蒂表示,該機構經費均來自私部門。該中心持續與天普大學保持合作,特別是在跨宗教對話方面。然而,該中心也與喬治華盛頓大學的專業研究學院(College of Professional Studies)合作,成立美國與沙烏地阿拉伯對話教育中心(American and Saudi Arabian Dialogue Education Center),以求建立起在法律、國防安全、經濟和商業等領域,能夠進行雙邊合作的平台。阿賀莫蒂表示,該中心也在與俄亥俄州立大學(Ohio State University)研擬推動學術交換計畫。在沙烏地阿拉伯,該中心的第一個正式合作夥伴是伊瑪目大學(Al Imam Muhammad bin Saud Islamic University);該大學被許多人認為是極度保守瓦哈比神學忠實堡壘。但這項意欲在伊瑪目大學發展訓練和交換的合作,並非是該大學脫離孤立的第一步。2010年,該大學舉辦了一場由在天普大學講授羅馬天主教的教授史瓦德勒(Leonard Swidler)和一名伊斯蘭宗教領袖的跨宗教對話。這是首度有一名基督教學者被邀請與伊瑪目大學的教師交換看法。阿賀莫蒂表示,他有部分保守派的友人懷疑美國方面的動機,多次試圖說服他停止建立兩邊文化溝通橋樑。但他認為,那些友人只是不了解他正在嘗試的努力。「我們並不想要讓沙烏地阿拉伯西方化,」他表示,「這不是我們的宗旨,我們知道西方文化有好有壞,我們正試著了解。」

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