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貓熊親戚 西班牙現蹤

中央社/ 2012.05.17 00:00
(中央社台北17日電)貓熊究竟是否曾出沒歐洲?科學家發現了與大貓熊有親戚關係的熊化石,而且這種新物種的發現地就在西班牙。

「每日郵報」(Daily Mail)報導,這種熊的毛皮顏色可能是深色,胸膛與眼睛周圍的毛是白色-且體型比現今地球上的熊都來得小。

科學家透過牙齒化石判定出此一絕跡物種,並認為牠們1100萬年前在歐洲出沒。

這支西班牙科學團隊,部分成員來自國立自然科學博物館(National Museum of Natural Sciences),他們在薩拉戈沙(Zaragoza)附近發現這種新物種化石。

研究撰筆人表示,Agriarctos beatrix屬蹠行雜食動物,體型不大,與大貓熊有親戚關係。

自然科學博物館與瓦倫西亞大學(University of Valencia)的研究人員指出,此種蹠行動物生存於1100萬年前的中新世(Miocene)時期。

研究第一撰筆人阿貝拉(Juan Abella)提到:「Agriarctos beatrix的體型不大,較現今最小的馬來熊還小,體重大概不及60公斤。」研究結果發表於「地質調查」(Geological Survey)中。

阿貝拉並說:「導致Agriarctos beatrix走向滅絕的原因尚有待釐清,不過『最可能是因為棲息地變得更加乾燥,森林消失-及出現與牠們類似的物種,不僅體型更大且更具競爭力』。」(譯者:中央社蔡佳伶)

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