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讀心機械手臂 為癱瘓婦代勞

中央社/ 2012.05.17 00:00
(中央社巴黎16日綜合外電報導)美國科學家研發出透過思想控制的機械手臂,讓1名頸部以下癱瘓近15年的婦女,首次靠「自己」舉起飲料靠近唇邊飲用。這項創舉為癱瘓病人或許有朝一日能重拾獨立生活帶來希望。

研究人員表示,58歲的賀勤森(Cathy Hutchinson)去年4月12日展現這項創舉,她僅透過思想就能讓機械手臂攫取桌上1罐咖啡,再靠近唇邊讓她飲用。

14年前1場中風,讓賀勤森頸部以下全部癱瘓、無法言語,讓她的日常生活得完全仰賴看護。

神經科醫師霍奇柏格(Leigh Hochberg)在電話記者會上表示:「這是近15年來,賀勤森首次能依個人意志拿取東西。當時她臉上的笑容,讓我與整個研究團隊永遠難以忘懷。」

這項持續進行的臨床試驗,今天發表在「自然」(Nature)期刊,這是第1個利用大腦控制機器人設備,執行抓握任務的同行評審研究。

領導BrainGate科技研發的羅德島州布朗大學(Brown University)腦科學研究所所長、神經科醫師唐納福(Johbn Donoghue)表示,研究團隊透過手術在賀勤森的大腦運動皮質植入電極陣列,其大小相當於低劑量的阿斯匹靈。運動皮質為大腦控制身體動作之處。

電極陣列的96個電極會接收鄰近神經元傳送的電脈衝(electrical impulse)信息,信號再傳到電腦,接著翻譯成指令傳到機械手臂。

唐納福醫師說:「我們期待能改進這項科技,希望有朝一日能讓大腦直接和四肢重新連結,或是讓大腦和義肢連結。」

他表示這可能還要好幾年,但或許可望「在10年內」達到。

截至目前,這項試驗性的裝置能讓病患操作電腦游標,控制簡單的機器人裝置。

這項最新研究包含2名中風癱瘓病患,他們皆無法言語或行動。

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