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克服難關 自由中國號將回家

中央社/ 2012.05.15 00:00
自由中國號回家專題之一(中央社記者劉麗榮基隆市15日電)漂流海外57年的「自由中國號」終於要回家了,中途接手此案的海大教授羅綸新說,當年這艘船勇闖太平洋,57年後克服萬難回到台灣,都是其精采的海洋性格自然流露的結果。

自由中國號1955年從基隆港出發,預計到美國舊金山參加帆船賽,抵達時已錯過比賽,卻完成中式古帆船橫渡太平洋的壯舉,引發台美矚目。

民國98年傳出自由中國號即將被拆解,搶救聲浪四起,行政院文建會協調相關單位,派海大海洋資源與管理研究所所長邱文彥等人赴美實地勘查。邱文彥接掌環保署副署長後,古船後續的保存評估規劃則由海洋大學人文社會科學院院長羅綸新接手主持。

羅綸新兩度赴美,實地勘查船隻現況,並和船主、當年的船長周傳鈞、船員麥克文(Calvin Mehlert)等相關人士和技術人員討論運送方案。

他們評估過全船運回、拆解運回和重點運回3種方案,全船運回的費用最高,也最具歷史和考古意義,最後決定全船運回,但首先面臨的問題是自由中國號還能不能移動?

羅綸新說,找來的2名驗船師,其中1名認為船太舊了,根本無法移動;另1名驗船師則說,可以運,但要評估如何「移動」,才不會導致船隻解體,還得製作船架、考量海上安全性等問題。

最後他們採用後者的意見,並準備將自由中國號從Bethel Island移到奧克蘭(Oakland)港口,光是美國段的運輸過程就長達100公里,得結合陸運和海運方式才能完成。

接著再將自由中國號吊至陽明海運震明輪的船艙,運回台灣,震明輪4月30日從奧克蘭港啟程,預計5月16日抵台。

「過程中有太多的不確定性」,羅綸新認為這是最困難的地方,而麥克文居中協調許多事務,扮演關鍵角色,「沒有他幾乎是沒辦法完成」。

負責美國內河段運輸的承包商PDS原本開價8萬7000美元,但因行程延誤,要求重新估價並開出11萬5000美元價碼,讓台灣方面負責此案的律僑國際物流公司一度想要解約。

麥克文得知此事,自掏腰包捐錢補足差額,解決「美國段」的問題,回想起這段有趣的插曲,羅綸新說,麥克文本來要求一定要捐給具代表性的人例如計畫主持人,但礙於法律規定,他只能婉拒,麥克文為此抱怨「怎麼我想要做好事,法律卻不允許」,最後麥克文直接捐給PDS。

前美國駐台灣副領事麥克文當年隨船出航,是船上唯一的外國人,在羅綸新眼中,他今年80多歲了仍活力十足,且頭腦清晰,「比任何人都希望讓自由中國號回家」。

也因為麥克文曾任美國外交官的背景,當自由中國號辦理執照轉移時,「麥克文也幫了大忙」,羅綸新說,只花2個半月,執照就核准下來,十分有效率。

細數1年半來,評估運船方案、公開招標辦理美國段內陸運輸、海上運輸等過程,羅綸新感嘆,遭遇的困難「數不完」。

他感性地形容,「前半段自由中國號勇敢冒險越過太平洋,後半段克服萬難返回台灣,都是精彩無比的海洋性格自然流露的結果」。

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