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幾經易主 自由中國號改變大

中央社/ 2012.05.15 00:00
自由中國號回家專題之二(中央社記者劉麗榮基隆市15日電)睽違57年、預計16日深夜抵達基隆港的「自由中國號」,在海外歷任4位船主,古船的顏色、結構改變甚多,但仍可看出原始精細的工法,象徵東方文化的「龍眼」也依稀可見。

自由中國號是一艘中式古帆船,民國44年船長周傳鈞買下它,和其他5名船員從基隆港出發,橫渡太平洋到美國舊金山參加帆船比賽,雖然沒趕上比賽,卻成功締造歷史。

古船保存評估計畫主持人羅綸新考察發現,周傳鈞後來賣掉自由中國號,這艘船在海外歷經4位船主,羅綸新第1次親眼看到自由中國號時,船被放在美國舊金山Bethel Island的一處船廠,和史料照片相差甚遠。

從外觀上看,自由中國號的顏色變了,原來船尾圖案繽紛的「花屁股」特色也被改掉,船尾被鋸掉一截,導致船長從24公尺縮水成21公尺,船身則加上龍麟和鯊魚牙圖案,並加裝引擎動力、螺旋槳和新船舵。

不過,羅綸新說,仔細觀察自由中國號的結構,不難發現其特殊的工法,例如許多隔艙板皆用一塊木頭拼成,且銜接緊密,防水性高,船身則是裸木製成,這讓老美人士非常訝異「現在已經很難找到這種船了」。

有趣的是,船身兩側、象徵東方文化的「龍眼」仍有一側被保留下來,根據前船主表示,鑲在船身的龍眼拆下後,裡頭藏有用來討吉利的古幣「銀元」。

根據船主Joe Spott的說法,2006年還看到前任船主駕駛自由中國號出海,後來船身離開水面後,有幾處因乾裂受損。

羅綸新研究發現,自由中國號在海外的第2任船主持有24年時間最久,第3任船主Govinda Dalton使用船的次數最為頻繁,後來因積欠現任船主修船費,棄船一走了之,Joe Spott無奈成為自由中國號第4個擁有者。

而相較於運送過程遇到的困難,取得現任船主Joe Spott同意,「讓」出自由中國號的所有權容易得多。

羅綸新說,自由中國號幾乎已無法使用,加上管理成本高,Joe Spott早有意拆除或脫手,得知台灣有意運回這艘船,他立即簽署「免費捐贈」文件,還表示願意協助美國段的運輸。

不過,後來發生一個意外的插曲,Spott去年12月心臟病突發驟逝,後續工作由他的女婿接手。談起Spott,羅綸新滿是懷念,「他非常熱心參與船的事」。

經過協商,羅綸新表示,自由中國號的舵、龍骨、船桅等重要部分,皆隨船體一起運回台灣,船員麥克文、种玉麟的兒子也表示,願意捐出國旗、照片等相關文物。未來船體將放置在海科館外展示,7月11日將在海科館盛大舉行迎船儀式。

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