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學貸快破兆 美大學設法開源節流

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.05.15 00:00
新頭殼newtalk 2012.05.15洪聖斐/編譯報導

大學校院需要錢來維持研究品質與排名,而政府無法提高補助,該怎麼辦?

以往,最簡單的方法是提高學費。然而,美國的學生貸款已經逼近1兆美元,而且很多畢業生難以還錢。許多學校的高層人士認為,不可以再加重學生和家長的負擔,必須設法開源節流:提高募款、把學校某些設施民營化、裁員、關閉某些系所,乃至將財務表格標準化。

穆迪投資者服務公司(Moody’s Investors Service)今年初的1份報告指出,美國許多頂尖大學擁有多種生財管道,但大部分的大學院校太過倚賴學費和州政府的補貼。穆迪認為,美國的學費已經高到臨界點。接下來,學生可能要在自己可能申請得到的最佳學府,以及學費還可以接受的學府中挑一種來唸。

《紐約時報》昨(14)日的報導指出,就算是公立大學也無法避免這個問題。自從金融海嘯以來,許多家庭對學費都相當敏感,必須盤算讓子女唸哪所學校才划算。

為什麼美國大學的學費大幅飆高?有些人認為這是因為在金融海嘯之前,各家高等學府為了爭取最好的學生和師資,彼此之間出現類似「武器競賽」的局面,競相添購最新的設備,讓學生住單人房,給老師更多的輪休機會,乃至打造可以和曼哈頓最豪華的健身中心媲美的體育館等。也有些人認為,教育本來就很花錢,學校的醫療、網路和電腦都是很大的開銷。

俄亥俄州立大學決定在未來5年內,檢討50億美元的預算中有哪10億美元的花費是沒有效率的,並且加以導正。該校光是將14個學院的供應商統一起來,就省掉2千萬美元;整頓財務報表,又可以省下7千5百萬美元。

俄亥俄州立大學校長戈登.吉(E. Gordon Gee)打算賣掉學校的機場和高爾夫球場,並且將校園的停車場民營化。去年,該校還發行「1百年債券」,要集資5千萬美元。他們還打算多收一些外州學生和外籍生,因為後者要付比較高的學費。當然,最大宗的金錢來源,還得靠募款。

戈登.吉校長說,他每次募到錢,都會痛哭感謝,「而且我還有很多眼淚可以流。」

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