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克服先天障礙 慈善員工成楷模

中央商情網/ 2012.05.12 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭2012年5月11日專電)認真地整理著一排排待售服裝,49歲的巴奈特(Jim Barnette)認真專注,動作純熟,很難想像其實他是法定盲人,而且四肢麻痺。

住在波特蘭的巴奈特,獲得美國大型非營利組織Goodwill選為2012年全球「年度成功楷模」(Achieverof the Year)。巴奈特與從小就一路照顧他長大的大姊向農(Shannon Phillips),將於6月搭機前往邁阿密,出席Goodwill特地為他舉辦的表揚大會。姊弟兩人如今也成為Goodwill最新一波推出的全國電視廣告主角。

在南加州出生的巴奈特,生下來僅6週就感染了雙側肺炎(double pneumonia),肺部塌陷讓他緊急住進加護病房,靠著維生系統與死神搏鬥。儘管當時醫師跟巴奈特的母親說,這名原本就是早產兒的小男嬰,存活機率並不高,但巴奈特最後仍然成功脫離險境,腦部已經嚴重受損,恐將造成終身影響。

到了他8、9歲的時候,家人開始發現原本與他一起成長的玩伴們,漸漸長大且懂事了,而巴奈特則仍然像個大孩子,學校的環境也沒能幫助他獲得實際學習。

當巴奈特年僅11歲時,母親突然因癌症病逝,比他年長14歲的向農一夕之間姊代母職,一肩挑起照顧弟弟的重擔,陪著他到費城參加由神經學研究機構所主持的特殊教育計畫,一點一滴學習如何生活自理,甚至幫助符合法定盲人定義的他開始寫字與認字,擁有越來越多獨立自主。

20年前,巴奈特隨姊夫狄基(Bob Dickie)與姊姊從加州搬到波特蘭定居,試著踏入社會的他,在職場上嚐盡遭受誤解的辛酸。2002年,他到Goodwill找到工作,人生從此獲得改變。

向農形容,愉快且充實的工作經驗讓弟弟整個人好像花朵盛開,呈現出他最自在的一面。

創立於1902年的Goodwill,各地分店負責將社區居民捐贈的二手物品回收整理之後上架販賣,銷售所得用來協助弱勢族群就業,包括身心障礙、認知障礙或低收入家庭、高齡人口、長期失業等民眾,都可以透過這個機構的免費諮詢,找到工作機會。據統計,消費者在Goodwill的購物花費,每1美元中的0.94美元,都是用在協助弱勢族群就業。

在波特蘭郊區比佛頓市(Beaverton)的Goodwill分店,巴奈特在後台整理待售服裝,依照尺寸將衣褲掛上衣架,或把需要整理的衣服從衣架上拆下,他在店內也負責為消費者安排試衣間。他說:「每種工作我都可以做。」

同事眼中的巴奈特是個熱愛工作的人,最大的嗜好是收集黑膠唱片。他的收藏數量高達1300張,房間床頭牆上掛著他最喜歡的「披頭四」樂團歌手保羅麥卡尼(Paul McCartney)贈送的親筆簽名海報。巴奈特不但在姊夫的帶領與鼓勵下曾經全程跑完3次馬拉松,目前還有穩定交往中的女朋友。

向農表示,Goodwill這份工作對巴奈特最重要的意義,就是讓他可以賺錢,有自己的收入,經濟獨立向來是弟弟非常渴望的目標。

巴奈特就說,在這邊工作的收入,可以讓他買唱片、DVD,以及跟女友出門玩,過著跟普通人一樣的正常生活。

狄基表示,巴奈特有著永不放棄的毅力,每天早晨都等不及要完成當天的任務,他心中最大的願望則是「想跟其他人一樣,過著正常人的生活,自從在Goodwill找到工作之後,他獲得很大的成就感。」

Goodwill慈善機構發言人易曼紐(Dale Emanuel)指出,「年度成功楷模」是為全球各地員工設立的最高榮譽獎項之一,主旨在於表揚展現奮發向上、不屈不撓與樂觀進取等精神典範,「他覺得自己有能力勝任,我們也這樣認為。他是一位楷模,全心全意奉獻,工作專注認真,有能力,我們真的很喜歡他。」

談到被選為「年度成功楷模」的感想,巴奈特說,還是會繼續做自己的工作,「我覺得很榮幸,但並不會變得自大傲慢。」(本文附有照片及影音)

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