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強化自然殺手細胞 增幼兒對流感的防禦力

欣傳媒/欣傳媒 2012.05.10 00:00

圖說:林口長庚醫院兒童過敏氣喘風濕科醫師林思偕說,長庚醫院的研究團隊發現強化嬰幼兒自然殺手胞的方法了。(記者丁彥伶攝)

欣傳媒 | 記者丁彥伶/台北報導

家有幼兒的家長,夏天擔心的是腸病毒,到冬天最怕的則是流感侵襲,據統計顯示,2歲以下病童流感盛行期住院率是5歲以上病童的12倍,長庚醫院研究團隊發現了流感病毒容易癱瘓新生兒自然殺手細胞防禦病毒的原因,也找到提升新生兒及幼童自然殺手細胞方法,提高幼兒對流感的防禦力。

林口長庚醫院兒童過敏氣喘風濕科醫師林思偕表示,流感病毒繁殖力強,傳染力高,台灣每年均會造成流行性感冒病毒的大流行,令許多家長憂心,而家長的憂心並非杞人憂天,因為據國內疾管局2011到2012年統計,0到6歲族群流感併發症的發生率遠遠超過7到24歲。

為什麼新生兒和幼兒感染流感的死亡率特別高?由於6個月以下新生兒的免疫系統未發育完全,因此不適合接種疫苗,主要是靠先天的免疫系統來防禦感染,而自然殺手細胞即屬先天的免疫系統,研究團隊從臍帶血取得自然殺手細胞模擬新生兒細胞,與成人自然殺手細胞比對,發現未被感染時,新生兒殺手細胞的數目與分子表現,與成人差不多。

但是一旦遭受流感病毒感染,林思偕說,研究發現,新生兒被感染後引發自然殺手細胞凋亡反應,是成人的兩倍,而這很可能就是流感病毒癱瘓新生兒自然殺手細胞防禦病毒的能力,導致嬰幼兒面對流感時更易「陣亡」,發生肺炎、心肌炎等併發重症機率高於成年人的原因。

發現了嬰幼兒容易被流感病毒傷害的原因以外,由長庚醫院兒童過敏氣喘風濕科、長庚大學生物醫學研究所微免科、及長庚新興病毒感染研究中心合作的研究團隊也發現,一種主要由巨噬細胞分泌的細胞激素介白質-15(interleukin-15)可增強受流感病毒感染的成人及新生兒自然殺手細胞的毒殺反應,並使新生兒自然殺手細胞產生更大量具抗病毒功能的干擾素,極有潛力可作為嬰幼兒流感重症之免疫療法。

而他們的研究也獲得了國際知名的「感染症雜誌」三月號的刊載,雖然目前此生物製劑尚在實驗階段,不過林思偕說,目前長庚的研究團隊已經把相關的研究方式變成一個平台,這次的研究是以最常見的A型流感病毒為研究對象,但是新型流感、禽流感等各種新興的感染病毒,也可以套用相同的模式進行研究,甚至還可以廣泛應用於各種需要介白質的疾病中。

不過長庚的研究團隊也提醒,在強化嬰幼兒免疫的藥物發展之前,家長最重要的還是要養成勤洗手等良好的衛生習慣,另外還有建議媽媽要哺餵母乳,母乳中有許多營養及免疫物質,是保護嬰幼兒最天然也最有效果的營養,強化寶寶的對疾病的防禦能力。

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