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「植」說從頭 自然史教育館揭秘

自由時報/ 2012.05.10 00:00
消失近百年的武威山茶為導引

〔自由時報記者蘇福男/路竹報導〕百年前南台灣滿山遍野都是「武威山茶」,十九、廿世紀分別有英、日人採集記錄,但自此不明原因銷聲匿跡,直到二○○三年一名研究生蘇孟淮進行山茶科分類研究,才赫然發現消失近百年的武威山茶蹤跡,有關台灣植物自然史秘辛,即日起在高市自然史教育館展出。

「福爾摩沙自然史探索—植物篇特展」昨起在高苑科大校園內的高市自然史教育館展出,以消失近百年後再現蹤跡的武威山茶為導引,帶領觀眾走進時光隧道,跟隨著一八五四年以來台灣各時期自然採集者的足跡,以及來自國立自然科學博物館和國內外學術研究單位的珍藏史料、標本,揭開台灣自然史中的植物秘辛,重現福爾摩沙珍貴的原生物種和自然之美。

策展人科博館植物學組副研究員楊宗愈博士指出,一八九二年時任打狗(今高雄)海關醫官英人亨利.奧古斯丁(Augustine Henry)就採集到武威山茶標本,並送回英國植物園標本館收藏,但「武威山茶」名稱是一九三一年日人佐佐木舜一正式命名,他說,當時武威山茶只生長在台灣一千公尺以下的低海拔山區,屏東很常見,是原住民的茶葉替代品,但之後卻突然從台灣消失,連標本也遺失。

直到二○○三年有民眾在屏東山區發現二棵不知名的茶樹,經鑑定確認就是消失近百年的武威山茶,並於二○○九年正式發表名為「武威山烏皮茶」,科博館花了五年時間復育,目前已有六十多棵,最大的長到兩公尺高,具有珍貴價值,館方計畫等茶樹長得粗壯些,再帶回野外重新種植。

楊宗愈表示,外來物種侵入、不當的開墾山林和砍伐樹木等因素,導致台灣許多原生種族群數量減少,甚至滅絕,期盼藉此展覽讓民眾了解自然保育的重要,以免下一代看到的物種愈來愈少,以後甚至可能要向英、日等國買回原本屬於台灣的物種。

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