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太平洋垃圾島 面積40年暴增百倍

自由時報/ 2012.05.10 00:00
塑膠碎片危害海洋生物 清理難度高

〔國際新聞中心/綜合報導〕根據新公布的報告,塑膠垃圾聚集的「太平洋大垃圾帶」面積,自一九七○年代的過去四十年以來,範圍竟擴大有百倍之多。科學家警告,充斥微塑料的海洋嚴重危害海洋生物,由於海洋塑膠垃圾島的面積太過廣袤,清理困難且代價昂貴,當務之急應該是預防更多塑膠流入海中,避免污染海域繼續擴大。

刊登於英國皇家學會「生物學通訊」的報告指出,美國加州大學斯克利普斯海洋研究院研究員二○○九年出海取得加州以西約一千六百公里處的海水樣本,將之與一九七二到一九八七年期間取得的海水樣本相比較,結果發現,四十年前的樣本多數未驗出大小在五公釐以下的微塑膠,但二○○九年的樣本發現,北太平洋大片區域現在充斥著數十億個塑膠碎片,而這些塑膠碎片不僅數量增加,密度也隨時間增多,比一九七○年代約增加了一百倍。

報告指出,這些塑膠碎片也對食物網造成影響,因為塑膠在海面載浮載沉,魚類與海龜等海洋生物常誤以為是食物而吃下,且原本生活在海上的昆蟲海黽原本只能在漂流木等堅固表面產卵,現在有了這麼大片的塑膠碎片可供產卵,數量隨之增多,牠們捕食的浮游生物和魚卵就可能因此減少,從而影響捕食浮游生物的魚類與海龜,進而危害海洋生態。

該研究院去年公布的報告也顯示,太平洋大垃圾帶的魚類,十條中有一條胃裡面有塑膠。由於海洋塑膠垃圾的面積太過廣大,要完全清除幾乎不可能,因此科學家認為,由於塑膠一旦漂流到海洋中,要清理就很困難,當務之急應該是先預防塑膠垃圾繼續增加。

美國參議院二○一○年通過商店禁止提供塑膠袋的法案,全美陸續有城市響應減用行動,加州目前就有四十五個城市禁止商店提供塑膠袋。

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