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英女王演說 承諾改革上院

中時電子報/江靜玲/倫敦九日電 2012.05.10 00:00
英國伊莉莎白二世女王九日在英國國會發表演說,表示英國政府當前的首要之務是降低國庫赤字,穩定經濟,並宣布了英國政府改革上院的取消世襲制計畫,強調把上院的權力,還諸於人民。

根據傳統,女王親赴國會宣讀由執政黨草擬的演說內容,主要是勾勒未來一年國會立法議程的重點及方向。

英女王宣讀了十四項法案和四項草案,其中包括窒礙難行的上議院改革計畫。

伊莉莎白二世女王同意將注入更多的民主聲音到上議院內,並表示將維持承諾,「把權力轉移到人民手中」,強調「為人民制定法律的人應該要回應人民」。根據改革計畫,未來上院的規模將大幅縮減,取消世襲代議士。

英女王在一九九九年的國會演說中,曾提及同意改革上院,但如此具體表達承諾上院改革,則是第一次。

英國上議院始創於十四世紀,至今將屆七百年,又被稱為「貴族院」。目前共有七百四十六席位,其中六百一十五席是終身職,九十二席世襲,外加英國聖公會大主教和主教,及上訴法庭法官等,是當前世界上最大的上院。

一九九七年布萊爾領導的工黨上台後,獲女王同意致力改革上院。但保守黨擔心喪失其在上院的絕對優勢地位而反對,改革困難重重,只好分段逐步削弱貴族特權。

九七年到二○○一年為第一階段,九九年通過法案,除九十二世襲代議士留任外,高達六百多名世襲貴族全部失去上院議員資格。許多世襲上議員無法接受,一位工黨世襲上議員在法案通過後,當場暈倒在席位上。

改革第二階段原擬在二○○二年到○三年實現上院議席位部分由選舉產生,並逐漸邁向上院議員全部民選。但這項改革法案,始終無法在議會中過關。過去十年,上院改革計畫嚴重擱淺。

英女王九日在演說中,承諾持續改革上院、還政於民,彰顯英國政府欲把廿一世紀全球現存最大的「貴族院」,改革為類似三百人編制的美式「參議院」的決心。

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