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【季節限定】 鳳凰木先開花後長葉?是葉片先被蟲蟲吃光啦~~

yam蕃薯藤新聞/廖寶傑 整理報導 2012.05.07 00:00
  天氣真的愈來愈熱,再過短短的2個月就要進入學生們最愛的暑假了。暑假~~就是到處玩、玩到瘋、瘋狂玩之外還能聯想到啥咧?   沒錯!就是畢業!也就是鳳凰花開滿樹梢的時候。一般人認為鳳凰木開花應該是六月的事,但是南部地區的鳳凰木早在四月底就已經是一片火紅。但是為什麼今年的鳳凰木開花時只有花卻沒什麼葉子呢?   鳳凰木(Delonixregia)是豆科(Leguminosea)鳳凰木屬(Delonix)屬成員,不要懷疑,它真的是我們在吃的豆子的親戚,因為鳳凰木也是為長豆莢,而且的豆莢跟攀附在其他物體上的豆科植物豆莢長的就是一模模一樣樣,不相信的話可以親自去找找看。   鳳凰木是大型喬木,可以高達8至25公尺高,它的樹型十分優雅,樹冠呈現傘狀所以常常被種植在行道路上當成路樹而且也常見於南部山區。可是注意囉!鳳凰木不是台灣的原生植物,它們的原產地是在非洲的馬達加斯加島,不過也有人認為應該是產於東南亞、或馬來西亞等熱帶地區,而台灣之所以會有鳳凰木則是因為早年由馬達加斯加所引入。   這種植物會在5至7月開花,所以每當其花季來臨時,就是學生們準備要放暑假或是畢業的時候了。鳳凰木的花冠鮮紅中帶有黃暈,盛開的鳳凰木頓時間會讓人以為這個植物真像浴火中的鳳凰,但是要記住喔,雖然鳳凰花美歸美,它可是有毒的,就連鳳凰木的種子也有毒性。吃了之後會有頭暈、流口水、腹脹以及下痢等症狀,所以還是不要白目亂吃。   不過在昆蟲界中還是有敢吃鳳凰木的昆蟲,可是不是吃花就是了,這種昆蟲是名為鳳凰木夜蛾(Pericymacruegeri)的鱗翅目昆蟲,在前1、2年夏天,南部的鳳凰木夜蛾大發生,幾乎將所有看得到的鳳凰木葉片全部吃光光,當時真是毛毛蟲比葉子還多,而且是很多很多。好玩的是,因為鳳凰木並不是台灣的原生植物,所以學者推測其實鳳凰木夜蛾可能也是因為鳳凰木而帶來的生物。而鳳凰木先開花後長葉的現象其實是因為鳳凰木夜蛾早一步把葉子吃光,然後花開了以後才呈現的怪怪美感。   夏天到了,抬頭看看天上的植物吧,除了綠色以外說不定你也會看見整片火紅的天空,或是充滿毛毛蟲的枝條。

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