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2050年人口達九十億 人造肉將上餐桌?

yam蕃薯藤新聞/實習記者 張心瑜 2012.05.04 00:00
想要安心地大口吃肉,卻又害怕無所不在的瘦肉精、狂牛病、口蹄疫、病死豬和禽流感等問題,實在讓愛吃肉的民眾傷透腦筋!但是現在,保證絕對乾淨、無汙染的人造肉離上餐桌的日子可能已經不遠了,就看你有沒有辦法接受這種「實驗室生產的肉」。(圖片來源:Google) 對於人口不斷增加的世界來說,在實驗室培養肉類成了21世紀不可或缺的科技。且隨著2050年世界人口預計會達到近90億,科學家表示,人類即將面臨的重大挑戰是,「今後40年全球食物需求量將增長70%,但全球已經沒有多餘的土地可種植作物」,而人造肉或許是解決令人憂心的全球糧食短缺的方法。 不只有科學家在談論用試管培養人造肉的好處,動物權益組織PETA也提供了一百萬美金的獎賞給任何一位能在2012年6月30日前讓「人造雞肉」上市的科學家。他們相信一旦肉類可以在實驗室製造出來,這將會消除養殖需求,進而減少家畜所排放的溫室氣體。不過因為科學家很難爭取到相關的研發經費,使得人造肉的研究進展相當緩慢。 人造肉的製作方式是藉由把幹細胞浸泡在充滿營養素的培養液,並模擬體內的生理環境,在無菌、適溫和豐富的營養條件下加以操控,讓它們生長出肌肉組織。倘若人造肉的技術成功,這種人工培養的肉好處多多,有可能成為比任何動物肉更健康的蛋白類食品。美國馬里蘭大學博士生馬西尼曾在一期科學雜誌中說道:「人造肉不僅可以按個人口味調節肉的品質,科學家還可調節肉的營養,如天然肉中有很多導致高膽固醇和Omega6脂肪酸,引起健康問題,科學家製造肉時則可用較健康的Omega3脂肪酸代替。」而且,培養肉也降低了其感染細菌和疾病的機會,幾乎不會出現肉品細菌超標的問題。 另外,人造肉與一般歐洲牛肉價格相比,也不會讓人難以接受。這種人工製造的肉有可能在不久後的將來出現在超級市場的貨架上,和傳統的肉類爭奪市場。不過,目前製造出的人造肉據說口感比較像是7-11賣的思樂冰,而不是鮮嫩多汁的牛排,因為目前該技術還沒有達到可以合成血管或培養出具有三維結構的大塊肉階段。有科學家估計人造肉要達到人們能接受的滋味和口感,可能還需要一段時間來研發。要怎麼讓它嚐起來像真的肉,是現在讓科學家傷透腦筋的難題。

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