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經濟風浪 千禧世代未來艱鉅

立報/謝雯伃 2012.05.03 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】亞當斯(Annabel Adams)見識過許多大風大浪:911事件、網路泡沫化、房市狂跌、金融危機和經濟大蕭條。根據《路透》報導,這聽起來像一輩子才能有的經歷,她實際上只有28歲。如果說,讓你出生於不同經濟大環境的年份是一種基因樂透(genetic lottery),無疑地,出生於1980和1990年代的7千萬千禧年世代,或稱Y世代,明顯是手氣不佳。「我們成長過程中,一直相信可以擁有我們父母輩擁有的所有事物:取得大學文憑後,能找到理想工作、健康保險、401(k)退休金和一間房子。」亞當斯居住於加州長灘,在一間健康食品公司擔任公關經理。她沮喪地說:「現在我們什麼都不確定了。」因此,亞當斯把許多遠大夢想束之高閣。她目前與母親同住,並不擁有401(k)退休金,還在設法還清2萬美元的學生貸款。雖然她享受努力成為健康作家的過程,但她期望擁有一間房子的實現日遙遙無期。時局艱困 還會更慘大多數人對千禧年世代這個特定世代有其獨特看法,認為他們藉著沉浸iPhone世界裡,抱怨並對抗成人世界的責任。然而,對大多數的千禧年世代來說,生活其實十分艱難。美國學生貸款的總額已超過1兆美元,平均來說,每一名大學畢業生身上就背了2萬5千美元的債務。根據美國勞動統計局(Bureau of Labor Statistics)的數字,20到24歲的美國人面臨13.2%的失業率,較5年前的7.7%增加了許多。在美國馬里蘭州巴爾的摩,就讀青年機會學院(YO!)的學生靠坐牆邊,圖攝於2011年3月9日。巴爾的摩與公立學校合作,推出青年機會學院,讓成績表現不佳的學生有培養一技之長的機會,以利出社會找工作。(圖/路透)根據皮尤研究中心(Pew Research)顯示,回到1984年,65歲以上美國民眾的家戶財產是35歲以下民眾家戶財產的10倍;到了2009年,兩個族群間的財產差距增為47倍。「我們經濟嚴重衰退已達5年,但年輕成人尚未面對最慘的時刻。」皮尤研究中心執行副總裁泰勒(Paul Taylor)表示。他針對Y世代所面臨的問題做了全面性的研究。「這對他們採行的生活方式造成了重要的漣漪效應。所有傳統的成年里程碑,諸如結婚、生子、安定下來和購屋,這些重要事件發生的時間越來越晚。」當然,千禧年世代並不是第一個成年於艱困時局的世代。舉例而言,1980年代早期的經濟衰退也很嚴重。在1980年,通貨膨脹率上升到了13.5%;1982年,30年房貸的利率是15.5%,房市陷入停滯。然而,當時20幾歲的嬰兒潮世代還是找到了他們的經濟立足點。活用社交媒體 開闢新道路雖然千禧年世代確實面臨部分困難,部分趨勢觀察家認為,這些難題並不是不能解決的,或許還能夠為他們帶來優勢。「對於Y世代,還有經濟衰退如何影響他們的職業前景,我持相反的觀點。」羅賓森(Amy Hirsh Robinson)表示。羅賓森是洛杉磯Interchange Group社長,為財星500大企業(Fortune 500 corporations)擔任世代議題顧問。「比起衰退的大環境,社交和世代力量扮演更重要的角色。大型企業試圖招聘Y世代頂尖人才,這正好證明了我的觀點。」的確,美國大學與雇主協會(National Association of Colleges and Employers)發現Y世代的工作前景可能最終會開始好轉,今年各公司預計聘用的大學生人數,比去年多了10%。「我們並不失落。」25歲的舊金山非營利組織Give2Asia通訊助理葛雷傑(Matt Grager)表示。「我們過去所認可的那個體制,認真讀書、上大學、找工作、工作40年後退休,這個體制已經不再恰當了。取而代之的是,因為社交媒體或群眾集資,讓我們可以自行決定成功的道路。當我們這樣想時,機會就無窮無盡。」當然,並不是每個人都是創業家,也不是每一名創業家都能創辦臉書。如果職涯形塑期受到經濟嚴重衰退影響,接下來幾年可能都會深受其後遺症影響。耶魯大學管理學院經濟學家卡恩(Lisa Kahn)所進行的研究,點出了Y世代畢業生所面臨的職涯挑戰。她檢視了在1980年代早期初入職場,受嚴重經濟衰退影響的那一世代薪資的增幅。她發現於經濟衰退時期初入職場對長期薪資影響甚大,有時甚至會影響至15年或更久。別畫地自限 優勢仍不少這也是目前世代所需面臨的現實。然而,這並不表示千禧年世代從現在起的未來僅限於此。身處經濟烏雲下,開始發展職涯的Y世代青年其實擁有不少優勢:一、他們早早學到了何謂艱困環境這一課。Y世代青年非常早就吸收了關鍵金融知識,學會要控制預算、不要背負太多貸款,也不要太樂觀地仰賴存款。確實,根據線上銀行Perk Street所進行的調查,大多數財務專家相信,Y世代比早一些出現的X世代,在面對不確定的財務未來時,更有準備。二、他們修正了對未來財務的期望。如果傳統美國夢的特色,是郊外豪宅和滑雪假期,年輕一輩的美國人了解這樣的豪奢期望不切實際。更多畢業後的年輕人仍選擇與父母同住;此舉過去被視為一件丟臉的事,現在卻因財務原因而被接受。千禧年世代對他們的財務未來感到樂觀,根據皮尤研究中心,儘管目前面對極糟的困境,每10人中有9人對未來抱樂觀態度。三、從歷史上來看,經濟崩跌也是賺錢的好機會。你是會在市場蓬勃興盛之時投資還是在市場低迷時進場呢?一份由位於巴爾的摩的T. Rowe Price基金公司所進行的研究發現,這答案其實顯而易見:「以30年的長時間來看,那些在嚴峻熊市進場投資的人,遠比在牛市時入場的人賺得多。」此理不僅應用於股市,更可延伸至職涯市場。四、未來還很長。的確,千禧年世代是在相對艱困的時代進入職場,但過去無法決定未來。「我們知道故事始自於相對低點。」皮尤研究中心的泰勒表示:「然而我們還不知道故事的結局為何。Y世代的人生還有好長一段路才能論定。」

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