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延宕4月 變種禽流感研究發表

中央社/ 2012.05.03 00:00
(中央社巴黎/芝加哥2日綜合外電報導)實驗室培育出致命變種禽流感病毒引發爭議,經過4個月延宕,英國「自然」期刊今天發表兩份爭議報告當中的一份。這場風暴引發生物恐怖主義隱憂及科學家對審查制度的指控。

這場爭議源於去年12月,美國和荷蘭研究團隊分別表示在高度安全的實驗室培育出禽流感混合病毒。

23名專家組成的團隊擔心,一覽無遺的研究報告將有助流氓國家或生物恐怖組織製造出無人能夠免疫的病毒,因此建議美國政府,呼籲研究人員在發表於期刊前先行修改。

但部分科學家卻抨擊這項建議,認為此舉無異審查或壓抑科學公開。

兩份期刊一邊徵詢美國國家生物安全科學顧問委員會(NSABB)意見,同時暫緩發表這兩份研究。

專家在科學是否有免於審查的自由與保護民眾免於潛在致命流感的義務間,經過數月的辯論交鋒後,英國「自然」(Nature)期刊今天刊出威斯康辛大學麥迪遜分校河岡義裕教授的研究。

「自然」說:「原研究報告的根本科學元素沒有變動。」期刊表示,在得到「好幾個獨立生物安全建議後」才發表。

「自然」說:「若不出版這項資訊,將延遲、甚至阻礙這類病毒疫苗的研發工作,因為這類病毒仍有可能自然突變成為傳染病,恐在全球釀成大規模死亡。」

NSABB成員、紐約愛因斯坦醫學院微生物學家卡薩德佛(Arturo Casadevall)說,依他個人觀點,他仍認為公布如何增加禽流感病毒傳播的資訊有風險,但出版這項研究能讓全球科學家更了解如何觀察已經在傳播的病毒。

卡薩德佛說:「我們認為儘管風險仍存,但公布的好處還是凌駕於此。」

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