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美國最差職業 伐木工甘苦談

中央社/ 2012.05.03 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭2日專電)薪水低、工時長,加上具有高度危險,使得伐木工成為2012年美國「最差工作」排行榜第1名。伐木業在俄勒岡州擁有悠久歷史,如今仍有約4萬7000人靠伐木維生。

職業資訊網站CareerCast.com日前公布2012年美國最佳工作排行榜,評估200種職業的優劣,衡量指標包括生理需求、工作環境、收入、壓力和就業前景。軟體工程師連續兩年蟬聯冠軍寶座,平均年收入達8萬8142美元,最差的工作則為伐木工,平均年收入為3萬2114美元。

2011年獲選為最差工作的職業是鑽油工人,但今年則被伐木工取代。CareerCast.com網站分析,隨著油價上漲,能源相關工作變得搶手,反觀美國新屋建設景氣仍低迷,木材、伐木工需求隨之大降。

另外,伐木工必須整天與巨樹相處,在艱困地形操作重型機械設備,工作具有高度危險性等因素,使得這項職業成為最差工作榜首。

早在1859年俄勒岡成為美國1州之前,伐木業就已經在當地存在。1950年代,全州約有9萬人以伐木維生,半個世紀以來逐漸蕭條,根據當地林務機關統計,俄勒岡州伐木工如今只剩約4萬7000人。

林業產品每年在俄勒岡州可創造大約126億美元的營利收入,當地伐木工目前平均年收入為4萬4000美元,這個價碼雖然比目前其他當地勞工的平均年收入略高約8%,但如果把通貨膨脹納入計算,現在伐木工年薪與30年前比較,其實是縮水了。

伐木工的工作時間有多長?住在俄勒岡州艾斯特卡達(Estacada)的伐木工人莫瑞斯(Keith Morris),每天要開車120公里到維諾尼亞(Vernonia)的林地上班。

58歲的他接受媒體訪問時說,每天凌晨2時起床,2時30分出門,4點報到,展開長達10小時到12小時的每天工作,操作著龐大無比的鋸木機械,每小時工資約21美元。他表示,自己很喜歡大自然,也滿喜歡這份工作,「但當我退休的時候,我應該是兩手空空的離開。」

這項工作的危險性在於,鋸木機械稍微操作不慎就可能會出人命,巨木倒下、木材滾落也可能造成人員死傷,美國西北部太平洋沿岸多雨陰冷的天候因素,更讓伐木工人面臨「靠天吃飯」的自然風險。根據美國勞工部統計報告,2012年死亡率最高的職業為捕魚工,其次就是伐木工。

具有34年伐木經驗的伐木商負責人畢爾(Mike Pihl)表示,因公受傷的紀錄包括腎臟破裂、脊椎破損、手部骨折,以及機械掉落砸重頭部而被直升機緊急送醫等,還有其他沒去看醫生的大大小小傷勢。

原本畢爾手下僱有45名伐木工,但近幾年經濟不佳,現在員工只剩23人,對於伐木業的未來前途,他並不確定將會如何發展,但仍希望自己的兒子能繼承事業,「如果你從小就是個伐木工,這個工作將會是你唯一想做的。這就是我唯一會做的,因為我就是靠這個行業長大。」1010502

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