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搶奪電子書市場 微軟投資美最大書店

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.05.01 00:00
新頭殼newtalk 2012.05.01 翁嫆琄/編譯報導

繼蘋果iPad及亞馬遜Kindle Fire攻佔了多數的平板電腦市場後,微軟也將搶奪這塊大餅。據《路透社》報導指出,微軟宣布將於5年內投資6億5百萬美金至美國最大連鎖書商巴諾公司(Barnes & Noble)旗下的Nook電子書閱讀器及大學業務部門,搭配微軟將推出的Windows 8系統,外界認為,微軟的投資有機會打破由蘋果及亞馬遜佔領已久的平板及電子書產業,同時拓展大學教科書市場。

巴諾公司所推出的平板電腦Nook以閱讀電子書為主要用途,根據2012年2月份市場調查機構IHS公布的數據顯示,該產品已賣出190萬台,市占率為全球第4,位居蘋果、亞馬遜及三星之下。此外,亞馬遜及蘋果分別佔據60%及10%的美國電子書市場,同時,巴諾也掌握了27%的市場。

許多分析師認為,巴諾公司已在電子書市場站穩腳步,微軟可輕鬆地藉此進入,對於電子書的消費者而言,將使新推出的Windows 8平台更具吸引力。另外,對於巴諾公司來說,微軟的大筆資金也能協助該公司拓展美國以外的電子書市場,同時鞏固旗下近700家連鎖書店的業務。

微軟於美國時間4月30日宣布以3億美元購買巴諾公司17.6的股份,未來5年內,也會持續投資3億5百萬美元於電子書的相關部門。這項投資案,讓巴諾公司的股價飆漲了52%,4月30日以20.75美元作收。微軟的股票也創下了4年來的新高,上漲了0.1%,以32.015美元收盤。

巴諾公司的CEO林區(William Lynch)指出,微軟的資金將用於Nook電子書店的國際營業策劃,以及開發適用於Windows 8的閱讀軟體。傳言指出,之後巴諾公司有可能開發使用Windows平台的新一代Nook平板電腦,但該公司不予置評。

雖然微軟的Windows系統在個人電腦上,仍有超過90%的全球市占率,但在移動設備上,因為起步較慢,還未能追上蘋果ios及Google Android,這2個系統瓜分了智慧型手機及平板電腦的市場。另外,亞馬遜也掌握了超過半數的電子書產業,市場已十分成熟。

市場調查公司Forrester Research的分析師James McQuivey指出,微軟的加入對於目前平板電腦的銷量可能不會有極大的改變,不過,可能會讓民眾期待未來Nook平板電腦也許能結合微軟的PC系統及Xbox遊戲,增加微軟及巴諾公司的吸引力,「這只是個開始」。

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