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遇襲傷腦 家具店員變數學天才

自由時報/ 2012.05.01 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕美國一名只有大學肄業學歷的男子,因為遭到攻擊而腦部嚴重受創,沒想到卻讓他成為數學天才。學者表示,他的才能可比擬人生故事被搬上大銀幕的天才數學家、一九九四年諾貝爾經濟學獎得主約翰納許(John Nash)。

宛如電影「美麗境界」情節

四十一歲、住在華盛頓州的帕傑特(見圖,取自每日郵報網站),十年前原本是一名家具店店員,在一家卡拉OK店外遭歹徒襲擊,頭部重創,送醫後判定腦震盪,一、兩天後他開始注意到一些特別東西。大學肄業的帕傑特開始能夠畫出非常精細的幾何圖畫,起初他也不懂自己畫的是什麼,直到一位物理學家看到,協助他接受一些數學訓練,才讓他知道如何解釋自己畫出的複雜幾何圖形。

帕傑特可畫出稱為「分形」或「碎形」(fractals)的幾何圖形。分形是一個粗糙或零碎的幾何形狀,可分為數個部分,且每一部分都和整體縮小後的形狀相同或近似。帕傑特還能以幾何圖畫呈現圓周率π。帕傑特說:「我對數學很著迷,特別是幾何學。我連作夢都夢到,時時刻刻都看到數學。不管我往哪看,都可以看到勾股定理(又稱『畢達哥拉斯定理』或『畢氏定理』)。每一個弧形、每個螺旋、每棵樹都是那個方程式的一部分。」

為解帕傑特的頭腦如何運作,神經科學與哲學家布洛加德邀請帕傑特飛到芬蘭測試。腦部掃描顯示,帕傑特的腦傷強迫他的腦部過度補償一般人通常使用不到的區域。布洛加德表示,帕傑特有後天性學者症候群(Acquired Savant Syndrome),在特定領域特別聰明。

據稱帕傑特是目前已知世上唯一一位能手繪分形的人,他的故事令人想起沉溺於數學世界的納許,納許故事曾被好萊塢拍成電影「美麗境界」(A Beautiful Mind),由影星羅素克洛飾演納許。帕傑特則說,他的目標是希望以後能夠告訴大家,數學就和我們周遭世界一樣自然美麗。

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