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朝天宮董事長蔡咏锝 重新擦亮北港媽祖金字招牌

蕃騰人物/莊峰綱 2012.04.30 17:46

北港朝天宮媽祖誕辰活動台灣獨一無二

談起北港朝天宮與台灣其他媽祖廟不同之處,蔡咏锝表示,台灣的許多媽祖廟在媽祖誕辰的大活動都是進香,而北港朝天宮則是在地方繞境,不是出門進香的,反而都是全世界各地的分靈媽祖回到朝天宮來進香。

農曆3月19日繞境

北港媽祖每年的農曆3月19日起駕繞境,之所以是農曆3月19遶境的緣由,則是起源於過去北港媽祖回湄洲,返台時由台南登陸,走回抵達北港的時間就是3月19日,因此才會每年固定在這天繞境,也與台灣其他媽祖廟每年駁杯決定進香時間不同。

朝天宮的歷史

談起朝天宮的歷史,蔡咏锝表示,媽祖原名叫林默娘,是宋朝福建莆田湄洲人,很會游泳、屢屢駕船出海搭救落海的人,因為她的善心,在死後被天皇冊封為天后,這就是媽祖又稱天后的由來,也是大陸天津媽祖廟稱為天后宮的由來。而早期台灣的媽祖多還是從大陸沿海一帶傳過來的,而朝天宮較特別的是媽祖神像是由第一代住持樹璧和尚由湄洲朝天閣直接請來,是台灣的正神,早期交通不方便,若其他媽祖廟神像沒有回湄洲就一定要到北港來進香。而之所以位於現址,據說是媽祖託夢給樹璧和尚說她想到台灣來,於是樹璧和尚就帶著媽祖神像來到台灣,而就在坐在北港的一口古井上休息完畢要離開時,媽祖卻不走了,因而就造就了如今北港媽祖神像座落在古井上的現況。而且早期更有軟身媽祖,軟身媽祖指的就是媽祖神像跟人的骨骼一樣,關節是可以動的,這在過去是只有朝天宮才有的。

接任朝天宮董事長屢創新活動

蔡咏锝接任朝天宮董事長後,大刀闊斧舉辦了許多革新的活動;北港媽祖繞境是全民總動員,神轎就像是一間移動的廟宇,犁砲也是獨一無二的,而最具特色就是藝閣,蔡咏锝特別推薦藝閣,他強調一台藝閣就是一個故事,而藝閣上完全是由真人打扮成金童玉女來詮釋這個故事。而在去年底朝天宮也舉辦了第一屆媽祖盃全國排球比賽,今年國曆4月22日更將舉辦第一屆媽祖盃馬拉松比賽,分為全馬42公里、半馬21公里、健康組5公里,除了獎金豐富外,所有報名的人都可以獲得北港特產大餅和金瓜酥。

兩岸交流互動頻繁

天津天后宮和北港朝天宮以及湄洲媽祖廟並稱中國三大媽祖廟,在蔡咏锝的促成下,去年朝天宮與天津天后宮對接,成就了十分轟動的兩岸宗教盛事;事實上,朝天宮早在20年前就有贈「四海同光」匾額給天津天后宮,而天津天后宮裡的千里眼和順風耳兩座將軍也是來自北港朝天宮,從天津天后宮裡處處充滿台灣影子就顯見媽祖文化成就了兩岸交流頻繁。而去年元宵節亦與湄洲祖廟互辦兩岸慶元宵活動,讓兩岸交流從媽祖開始;農曆3月23日更將與天津天后宮互辦媽祖遶境聯播,讓兩岸的朋友們可以互相看到彼此遶境活動的盛況。

此外,去年6月更在蔡咏锝的率領下,朝天宮前往北京參加國際旅遊展,該旅展共有來自全球一百多個國家參展,朝天宮在展覽現場蓋了一做廟,也把千里眼和順風耳兩位將軍神像都帶到現場,造成空前的轟動。蔡咏锝說,因為媽祖神蹟是從南方沿海傳出來的,因此過去北方人較不了解媽祖文化,他希望藉此機會讓北方人甚至世界各國人都可以了解媽祖文化。

計畫舉辦全球媽祖回娘家 打造世界和平女神

包括美國紐約、舊金山、檀香山,還有日本東京、南非開普敦、辛巴威、阿根廷、澳洲、大陸,朝天宮至今已分靈27個國家,蔡咏锝目前正在策劃全球27國媽祖回娘家,勢必盛況空前,也希望藉此把台灣宗教文化發揚到全世界;美國有自由女神,而蔡咏锝則立志將媽祖打造成世界和平女神。

親自創作歌曲「北港媽祖最疼我」

除了忙於朝天宮的例行事務外,蔡咏锝也思考另外的方式行銷媽祖,親自為媽祖創作歌曲「北港媽祖最疼我」,網羅金曲、金鐘、金馬等三金團隊共同製作,希望藉由歌曲的琅琅上口讓所有出外人都能學會,在外地奮鬥的過程中可以感受到媽祖、千里眼、順風耳的保佑,不管人在世界各地,都能夠感受到媽祖的疼惜。

宗教年輕化與多元發展

蔡咏锝希望宗教可以再年輕化,因此用許多新的方式來行銷,去年與今年朝天宮皆有贊助北大學生吳建衡帶著電音三太子到世界各地,一方面可以行銷台灣觀光旅遊,另一方面介紹台灣宗教文化給外國朋友,藉由他這樣的行動將媽祖精神帶到全世界。

此外,媽祖的契子遍布各行各業,每年都會舉辦契子回家團圓活動,另外還有支持公益事業、急難救助、學校補助與舉辦孝行奬,朝天宮希望可以以此替媽祖發揚慈悲和孝心的精神。

朝天宮獨具特色

蔡咏锝說,朝天宮最具特色的是建築物,朝天宮是台灣媽祖的信仰中心,以媽祖廟來說是最完整的建築物,因此除了宣傳媽祖文化精神外建築也是十分具有特色,廟宇中最具特色是龍柱,另外還有孝子釘則是代表媽祖教化孝行的心意。

而朝天宮有三寶,分別是寶璽、缽與昭應錄,其中當年跟著樹璧和尚來台的寶璽,是台灣僅有的媽祖玉璽,而缽也是樹璧和尚帶過來的,缽身刻有波若波羅蜜心經,是早期和尚在化緣用的,至於木刻板的昭應錄則是記載媽祖升天感應事蹟。

響應環保體現媽祖祝福永在

為了響應環保,朝天宮將炮屑回收做成紙塑神尊、紅包袋等週邊商品,以利持續使用;蔡咏锝指出,放炮是為了向神明祝賀與熱鬧,而回收再利用則代表著祝福永遠在的含意,而環保也是種年輕化的體現。

歡迎來北港

最後,蔡咏锝提到,今年媽祖繞境日子適逢是週一,許多人因為要上班所以得到晚上才能參加活動,但對北港媽祖繞境活動來說,最熱鬧的也是晚上,除了基本的陣頭外,還有許多煙火施放,而最重要的是媽祖出門繞境是為了讓大家平安;而到北港除了參與媽祖繞境的熱鬧外,還可以享受北港的特色小吃、看到台灣只有北港才有的藝閣和犁炮,歡迎大家來北港!

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