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[台灣生物大發現]彩色糖豆般的新種金花蟲專吃有毒植物

yam蕃薯藤新聞/廖寶傑 整理報導 2012.04.26 00:00
  在昆蟲世界中,金花蟲是非常多樣性的植食性昆蟲,這個類群廣泛分佈於世界各地,許多種類因取食人們所種植的經濟作物,因此金花蟲在植物病蟲害防治領域裡是深受關切。   除了目前任職於農試所的李奇峰博士以外,台灣對於金花蟲的分類相關研究真的是屈指可數。日前李奇峰博士投稿於ZOOTAXA學術期刊中又發表了兩種台灣新種金花蟲,名為鄭氏瘤額葉蚤(Phygasia chengi)與寬紋瘤額葉蚤(Phygasia diluta)。瘤額葉蚤屬目前已紀錄僅三個種類,除了鄭氏瘤額葉蚤與寬紋瘤額葉蚤之外還有橫紋瘤額葉蚤(Phygasia ornata)。   在這篇文章中提到過去所認為分佈在台灣以及金門的橫紋瘤額葉蚤並不是同一種類,事實上橫紋瘤額葉蚤僅分佈在金門地區,而以往認為分佈在台灣的橫紋瘤額葉蚤其是未被發表的新種金花蟲。鄭氏瘤額葉蚤主要分佈在台灣北部而寬紋瘤額葉蚤則分佈在台灣南部,這兩種金花蟲並於台南關子嶺有族群重疊的現象。鄭氏瘤額葉蚤與寬紋瘤額葉蚤的外觀花紋即為多變,因此若要區分這兩個種類除了根據地區之外,僅能以其生殖器構造做為區分方式。   許多金花蟲都是專食性或寡食性物種。而瘤額葉蚤似乎僅以夾竹桃科(包含蘿藦科)植物為食。夾竹桃科植物通常被認為具有昆蟲難以處理的乳汁以及植物鹼,因此僅有少數的昆蟲能夠利用這樣的植物。也因此這些葉蚤的發現使得科學家對於在漫長的演化歷程中,昆蟲與植物的化學大戰如何形成也提供了有趣的議題。   此論文之出處為:Lee, C.-F. 2012. The genus Phygasia Chevrolat (Coleoptera: Chrysomelidae: Galerucinae: Alticini) in Taiwan. Zootaxa 3256: 27-37.

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