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狂牛再現 美牛出口暫不受影響

中央商情網/ 2012.04.26 00:00
(中央社華盛頓2012年4月25日綜合外電報導)美國發現第4個本土狂牛症病例後,今天緊急向消費者與進口國喊話,保證這起6年來首見病例不會威脅健康。

歐洲聯盟、加拿大、墨西哥、日本與南韓都表示,此事不影響美牛進口。

美國農業部(USDA)昨天通報,發現美國歷來第4起牛隻出現牛腦海綿狀病變(BSE)案例,但強調情況已獲控制,受感染的牛肉並無流入食物鏈。消息傳出,芝加哥活牛期貨一度大跌超過2.5%,創下7個月來最大跌幅。

在美國農業部說明病牛是在專收不適合人類食用牛隻的化製廠(rendering plant)發現之後,芝加哥活牛期貨價格在盤後交易反彈。

這個病例出現,適逢美牛貿易的關鍵時刻。日本2003年12月全面禁止美牛進口,直至2006年才有條件開放。許多重量級美國國會議員近來要求日本進一步開放美牛進口,當成加入「跨太平洋夥伴協議」(Trans-Pacific Partnership)的「頭期款」。

官員堅稱,23日在加州中部發現遭感染的乳牛,「絕對不會對食物供應及人體健康帶來風險」。美國農業部表示:「我們對美國牛的健康及牛肉與乳製品的安全保有信心。在狂牛症調查進行之際,我們將秉持及時與透明的態度,持續公布調查結果。」

感染牛隻的檢體送至愛阿華州埃姆斯(Ames)1間實驗室後,驗出染上1種罕見狂牛症。檢驗結果已通報英國與加拿大的實驗室。

美國即使只承認感染範圍有限,此事仍極為敏感。先前美國、加拿大、以色列、歐洲及日本爆出狂牛症案例,導致全球食品貿易損失高達數十億美元。

戒慎恐懼的美國牛業者急忙防止恐慌產生。

美國肉類出口協會(U.S. Meat Export Federation)的桑格(Philip Seng)說:「最重要的訊息就是,美國牛肉很安全。」

肉類出口協會指出,美國每月牛肉出口產值超過3.53億美元,主要市場包括墨西哥、加拿大、南韓、日本等國。南韓1位不願具名的部長級官員告訴記者:「若有必要,我們會加強檢疫或禁止美牛進口。」

美國是全球主要牛肉出口國,估計飼養9080萬頭牛,德州、內布拉斯加州、堪薩斯州與加州等地的經濟便大幅仰賴牧牛業。

歐洲聯盟執行委員會(European Commission)今天表示,沒打算對美牛進口採取任何特別措施。

執委會衛生事務發言人文森(Frederic Vincent)就狂牛症發布聲明表示:「這起新病例是由美國現行狂牛症監控制度確認,歐盟執行委員會對此感到很滿意。這個制度阻止這隻病牛進入食物鏈。」

日本內閣官房長官藤村修今天表示,感染狂牛症的牛隻育齡逾30個月,與目前日本進口美牛的條件無關,在進口上不需採取特別措施。言下之意,日本現階段不會限制美國牛肉進口。

南韓農林水產食品部則表示,將採取必要措施,但不會立即中斷針對美國牛肉的進口檢疫工作。

即使美國當局已經向消費者保證,亞洲美牛進口大國可能審慎處理美國牛肉進口問題。日本與南韓先前在美國發現狂牛症病例時,起初都完全禁止進口,後來仍設有限制。

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