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美急滅火 染狂牛症乳牛不傳人

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.04.25 00:00
新頭殼newtalk 2012.04.25 張永安/綜合報導

美國農業部24日證實,加州中部一個奶牛場發現一例狂牛病病例,這是美國發現的第四起狂牛病病例,也讓美國展開可能造成畜牧產業重大損失的滅火行動。

農業部主管獸醫官員約翰.柯立福(John Clifford)説,任何時候人體健康都沒有受到危害。他説,這頭感染非典型狂牛病的奶牛從來沒有打算被當作肉牛來屠宰,而且牛奶並不會傳播狂牛病。他說:「這是個罕見的類型,而且我們相信它不太可能透過飼料傳染。」

狂牛症的學名是「牛腦海綿狀病變」(Bovine Spongiform Encephalopathy, BSE)。狂牛病會破壞受感染牛的腦部,這種疾病是致命的。醫生認為,人食用了受感染的牛肉也會感染狂牛病。

柯立福説,農業官員正在與世界衛生組織的動物健康部門交流檢驗結果。柯立福並已經迅速致電墨西哥和加拿大的對口官員,告知他們加州發現1頭乳牛罹患「非典型」狂牛症。墨、加分別為美國牛肉的最大和次大買家。

柯立福接受訪問時表示:「對與這些國家之間的信任以及貿易的持續來說,這點極為重要。」他要試圖早期化解對於美牛的憂慮,以免這個價值數十億美元的產業再次受到嚴重衝擊。

美國在2003年年底出現國內第1起狂牛症病例之後,牛肉出口收入暴跌30億美元,直到2011年外銷才完全恢復。美國曾出現另外兩起病例,最後1例是在2006年。不過自從1986年首度發現狂牛症以來,全球病例已經從1992年高峰時期的3萬7000多起,降至去年的29起。

柯立福説,美國和其他國家長期以來採取的保護人類免受狂牛病感染的措施是有效的。他指出,2011年全世界只有29例狂牛病病例,較1992年3萬7000多例的高峰大幅下降。

他指出,美國農業部將追查這頭母牛的流行病史,並在未來幾週內公布資訊。追查方向包括病牛出生地、幼年時的飼料以及在同一時期於同一農場中出生的其他小牛情形。

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