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狂牛再起 美獸醫官上火線說明

中央商情網/ 2012.04.25 00:00
(中央社華盛頓2012年4月24日綜合外電報導)美國農業部首席獸醫官員柯立福(John Clifford)向記者證實,美國發現第4起狂牛症病例。事隔幾個小時,他便等著回答全球關於美牛安全的問題。

柯立福已經火速致電墨西哥和加拿大的對口官員,告知他們加州發現1頭乳牛罹患「非典型」狂牛症。墨、加分別為美國牛肉的最大和次大買家。

柯立福於2004年5月走馬上任,在那之前半年,美國首次發現學名「牛腦海綿狀病變」(Bovine Spongiform Encephalopathy, BSE)的狂牛症病例。他很清楚在發現病例之後的24小時─以及未來幾週—迅速分享資訊,對維護國內外消費者信心來說至關重要。

柯立福接受訪問時表示:「對與這些國家之間的信任以及貿易的持續來說,這點極為重要。」他要試圖早期化解對於美牛的憂慮,以免這個價值數十億美元的產業再次受到嚴重衝擊。

美國在2003年年底出現國內第1起狂牛症病例之後,牛肉出口收入暴跌30億美元,直到2011年外銷才完全恢復。

美國曾出現另外兩起病例,最後1例是在2006年。不過自從1986年首度發現狂牛症以來,全球病例已經從1992年高峰時期的3萬7000多起,降至去年的29起。

柯立福表示:「我認為從那時到現在,我們已得到長足進步。」

他指出,美國農業部將追查這頭母牛的流行病史,並在未來幾週內公布資訊。追查方向包括病牛出生地、幼年時的飼料以及在同一時期於同一農場中出生的其他小牛情形。

美國要傳達的訊息之一是這個新的狂牛症病例屬於「非典型」,也就是病因不太可能是受到污染的飼料。

柯立福說:「這是個罕見的類型,而且我們相信它不太可能透過飼料傳染。」(譯者:中央社楊盈)1010425

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