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再傳狂牛症 美國本土第4例

中央社/ 2012.04.25 00:00
(中央社華盛頓24日綜合外電報導)美國農業部證實,加州一頭乳牛罹患狂牛症,不過表示這頭乳牛的身體部位沒有進入美國食物供應鏈。這是美國2003年首度發現狂牛症以來的第4起本土病例。

農業部首席獸醫官員柯立福(John Clifford)表示,「沒有理由驚慌」。這頭乳牛是在畜體廢料加工廠被發現感染狂牛症。畜體廢料加工廠專司處理生病的牲畜軀體,以製成非食用產品,用在肥皂和膠粘物之類的東西上。

美國2003年首度發現狂牛症,造成次年牛肉出口劇減30億美元。人類食用狂牛症牛隻遭感染部位,據信可能罹患庫賈氏症,即人類狂牛症。

雖然沒有證據顯示人類會從飲用狂牛症牛隻的牛奶得病,但是由於擔心消費者與大宗美國牛肉進口國可能反彈,芝加哥活牛期貨重挫。

柯立福說,美國已開始通知世界動物衛生組織(World Organization for Animal Health)當局和美國貿易夥伴,但表示這項發現不會影響美國牛肉出口。

這頭乳牛是在加州中部一間畜體廢料加工廠發現,美國農業部仍在追查其確切生命史。

農業部說,這頭乳牛的軀體將予以摧毀,牠據信不是吃了遭污染的食物染病。

柯立福在農業部總部的簡報會告訴記者:「關於這頭乳牛,真的沒有什麼好驚慌。在這個問題上,人類和牲畜的健康都受到保護。」

美國在2003年發現狂牛症後,次年牛肉出口下滑75%,整體牛肉出口由127萬公噸劇減至32萬1967公噸,直到2010年才回升至超過100萬公噸。

根據美國肉品出口聯盟(US Meat Export Fede),美國2004年牛肉出口總值由2003年的38億6000萬美元銳減至8億900萬美元。

自從狂牛症1986年首度在英國被診斷出以來,歐洲聯盟已發現超過19萬個病例,迫使數以百萬計牛隻遭到撲殺。

全球已有超過200人疑似死於人類狂牛症,其中大部分在英國。人類狂牛症1996年首度被界定。

科學家認為狂牛症是以牛隻遭感染部位製成飼料以餵食其他牛隻所引發。當局認為食用遭感染牛隻的肉可能引發人類狂牛症。(譯者:中央社陳政一)1010425

(圖取自美國農業部youtube網頁www.youtube.com/user/usda)

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