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破解細菌轉醣酶終結抗藥性露曙光

中時電子報/李宗祐/台北報導 2012.04.24 00:00
因抗藥性愈來愈普遍,醫學界對抗細菌感染可能引發的致命威脅,也愈來愈艱辛!中央研究院長翁啟惠與基因體研究中心副研究員馬徹共同領導研究團隊,領先全球破解金黃色葡萄球菌透過「轉醣酶」催化形成細胞壁的作用機制,可望成為醫學界研發新型抗生素,對抗細菌感染的新戰術。

這項研究成果日前已在國際知名學術期刊《美國國家科學院刊》發表,馬徹指出,細胞壁上的「32957;聚醣」是細菌用來保護自己的天然屏障,由細胞表面的「轉胜肽酶」與「轉醣酶」合成。幾乎所有細菌表面在細胞膜上都有細胞壁,只要破壞細胞壁,就可以把細菌殺死。

現有抗生素都是針對「轉胜32957;酶」的特性研發而成,但隨著細菌抗藥性增加,包括盤尼西林和萬古黴素等抗生素都可能失效,以病患在加護病房受到細菌感染,引發菌血症為例,死亡率高達85%。我國研究團隊是全球第一個完整解構出「轉醣酶」結構,為醫學界提供全新的戰術,嘗試從「轉醣酶」研發新型抗生素,改善現有抗生素嚴重的抗藥性問題。

馬徹表示,「轉醣酶」是催化細胞壁製造原料鏈結成多醣分子,把細胞膜包起來變成細胞壁的的重要酵素。「轉醣酶」被解構出來之後,科學家若能篩選出小分子化合物,取代細胞壁製造原料,細菌就會因為無法形成細胞壁而凋亡,醫學界就可以利用這些小分子化合物開發新型抗生素。

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