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美官版CPI數據 民間質疑有誤

自由時報/ 2012.04.22 00:00
編譯楊芙宜/特譯

美國勞工統計局公布三月消費物價指數(CPI)年增率二.七%,超出美國聯準會設立的通膨目標二%,外界因而關注能否維持近乎零的超低利率、或推出提振經濟的新寬鬆措施。然而,官方衡量通貨膨脹主要指標之一的CPI,卻被民間一股「陰謀論」流言困擾許久。

在美國,物價的彙整、統計與通膨報告,由勞工統計局負責按時每月公布,其轄下四百位查價員在八十七個城市探訪二萬三千個地點,採集記錄八萬種產品與服務的費用,包括從早餐吃的穀麥片,到美容理髮服務在內。

不管在社會安全支付、通膨連動公債價格等各種決策,美國政府都參考到CPI基準指標。但儘管美國勞工統計局的價格收集與統計方式,也是從亞洲日本到歐洲瑞士的國際標準作業,卻無法避開種種攻擊,例如︰官方以宣傳掩蓋十%的通膨率,已有一年或以上時間。即使聯準會政策制定者再三保證通膨仍受抑制,也無法終結這種質疑。

聯邦政府低估通膨水準

二○○四年起開始發行的時事電子報「影子政府統計」(Shadow Government Statistics),作者威廉斯(John Wiliams)就是此類批判的代表,他批評聯邦政府低估通膨水準,使社會安全支出與其他費用維持低檔。

威廉斯在網站上寫著,「(物價)呈報系統日益屈從無賴政客的施壓,他們在沒有經過公眾或國會同意下減少津貼給付,試圖偷走領取社會安全給付族群的收入。」

三月,美國官版CPI年增率二.七%,但威廉斯另類估算認為是十.三%;同月,官版失業率八.二%,他卻計算超過二十%。他估計,美國從二○○五年後每季經濟成長都陷於萎縮,但商務部官版只在二○○八、二○○九年金融風暴時期才出現負成長。威廉斯稱,美國經濟正接近「惡性通膨的經濟大蕭條」。

威廉斯反對勞工統計局自一九八○年代初期起實施的三種CPI統計方法,包括「可替代性」,解釋當(如不同類的雞胸肉)價格上漲時,民眾購買較多便宜產品;「品質調整」,即產品特徵價格調整法,測量產品的歷時改變,如同樣價格現在可買到功能更強大電腦,屬某型態通貨緊縮;「屋主同等租金」,以房租價格計算來替代實際房價。

威廉斯對歷時的批評聚焦在替代法、產品特徵調整法的影響,他說,如果勞工統計局沒有改變統計措施,其實通膨每一年都增加七個百分點。

經濟學家也有採取不同於勞工統計局的測量方法。聯準會通膨目標所依據的是商務部調查的個人消費支出物價指數(PCE),一年約○.五個百分點低於CPI數值;美國社會安全局使用的是CPI-W指標,三月CPI-W年增率二.九%,相較三月CPI年增率二.七%,僅微幅差距。

針對威廉斯質疑,勞工統計局過去幾年來多次回應,提供書面統計方法說明,詳細解說CPI數值如何建構過程,並註明二○○八年國際經濟合作發展組織(OECD)的三十個成員國中,十三國同樣採用租金等值法、十二國採用品質調整法,此外,歐洲則有二十國採用替代法。

麻省理工學院教授在二○一○年開始的跨國研究「十億價格計畫」(Billion Prices Project),光在美國就追蹤了五百萬項價格變化,其中六成項目同樣包含在官方CPI的調查範圍內,不同的是它只追蹤網路零售價格,且不包括服務業在內。

此項研究顯示,二○一○年美國的通膨約高出官版CPI統計一個百分點,二○一一年則略高於三%,與官版CPI數值一致。

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