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美名人組公司 進軍太空採礦

中時電子報/陳文和/綜合報導 2012.04.22 00:00
美國新創立的「行星資源公司」(Planetary Resources)即將正式亮相,它志在跨足太空探索與自然資源開採這兩個關鍵領域,營運目標包括登上近地小行星勘採上頭的天然礦藏。這家公司的投資者與顧問群大有來頭,包括谷歌公司的共同創辦人暨執行長佩吉、執行董事長施密特,以及電影《鐵達尼號》大導演暨探險家詹姆斯柯麥隆。

該公司預定二十四日在西雅圖召開記者會,正式揭示公司未來發展鴻圖。雖然其構想宛如科幻小說或電影的情節,但事實上,美國國家航空暨太空總署(NASA)等組織也已開始研究,開採近地小行星礦藏的可行性。

有關探採小行星鐵礦和鎳礦等的討論已持續數十年,但始終受制於開採成本、科技水平而難以實現。據NASA估計,探採成本可能達數百億美元,而且送太空人登上小行星可能要耗費超過十年的時間。

行星資源公司共同董事長戴曼迪斯是「安薩里X獎」科技大賽的主要推手,獎助民間研發太空飛航載具不遺餘力。他認為,一旦太空探礦開路先鋒獲致成果,將會引發群雄並起爭食市場,屆時各公司將會研發出低成本的登陸小行星開採資源技術。

開採小行星礦藏可以透過多種方式實現,包括以太空船載送太空人登陸探採、發射機器人太空船直接勘採,或是藉助機器太空船使小行星更接近地球,以利人類採礦。

行星資源公司投資人與顧問群還包括:被譽為「word軟體之父」的微軟前首席程式設計師希莫尼、美國德州科技企業家暨前總統參選人裴洛的兒子小裴洛,NASA前火星任務主管李維奇則擔任總裁暨首席工程師。

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