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【台灣生物大發現】馬祖新種雌光螢閃亮亮而且超有愛

yam蕃薯藤新聞/廖寶傑 2012.04.20 00:00
  台灣各地的螢火蟲季一一展開,各地都有不同的螢火蟲可賞,但是你知道螢火蟲不是唯一的發光昆蟲嗎?只有雌蟲發光的雌光螢(Rhagaphthalmidae)就是另一群少見的發光昆蟲。在2012年4月20日出刊的國際期刊【動物分類群】(Zootaxa)中,特有生物研究保育中心的何健鎔博士及其研究合作夥伴正式發表了兩種產在馬祖列島的新種雌光螢:北竿雌光螢(Rhagophthalmus beigansis Ho, 2012)以及東莒黃緣雌光螢(Rhagophthalmus giallolateralus Ho, 2012)。使得台灣與所轄離島的雌光螢科昆蟲增至五種。雖然馬祖列島的新種雌光螢早在2008年前後就由當地教育界人士進行研究調查,而相關訊息也在2011年4月就被媒體大幅報導,並引起昆蟲與攝影愛好者的熱烈討論,然而這些稀少美麗的昆蟲的求偶經常受到光害的影響,棲地環境仍受到離島工程建設的傷害。 什麼是雌光螢?   鞘翅目昆蟲,包含俗稱的甲蟲,具有好幾個能夠發光的類群,例如雌光螢科 (Rhagophthalmidae)、螢科(Lampyridae)、捕蜈螢科(Phengodidae)、或叩頭蟲科(Elateridae)等等。有些學者認為雌光螢只是螢火蟲內的一個類群,但有些學者則認為雌光螢與螢火蟲截然不同。這是一個只分布於舊世界,也就是亞洲、非洲與與大洋洲的昆蟲類群,全球已知只有30餘種,雄蟲不發光,只有雌蟲會發光。雌成蟲看起來像幼蟲,但其複眼、觸角與胸足都是成蟲狀態。雌光螢雄蟲頭部扁平、複眼大、觸角短,通常不發光;雌蟲維持像毛毛蟲的幼蟲型態,中、後胸及腹部具小型發光器,爬行時發出點狀光,腹部末端有大型發光器,求偶時舉起發光。 雌光螢的促咪點在那裏?   雌蟲發光吸引雄蟲前來交配,之後會產下卵,並有護卵的行為。而這種護卵行為在甲蟲間是非常不常見的行為,除了糞金龜、少數步行蟲還有許多埋葬蟲外,雌光螢的護卵行為在演化上便是學者探討的有趣現象,因為這意味著雌性的壽命必須比雄性還要長很多,但對於多半捕食馬陸的雌光螢來說,如何取得專一又足夠的食物,還要能夠顧到小孩,就是一種大挑戰。 台灣和所轄島嶼有多少種雌光螢?   根據何健鎔博士表示,自1995年大場雌光螢被發現以後,至今共有五種雌光螢,分別為:北竿雌光螢(Rhagophthalmus beigansis Ho, 2012)、東莒黃緣雌光螢(Rhagophthalmus giallolateralus Ho, 2012)、大場雌光螢(Rhagophthalmus ohbai Wittmer & Ohba, 1995 )、賴氏雌光螢(Rhagophthalmus jenniferae Yoshitomi & Sato, 2001)與蓬萊雌光螢(Rhagophthalmus formosanus Kawashima & Sugaya, 2003)。 馬祖新種雌光螢面臨的危機   事實上馬祖的耆老自小就有印象,晚上的草叢會有一顆顆亮點。然而北竿雌光螢、黃緣雌光螢都只棲息在單一島嶼,且都呈點狀分布,整體數量並不多。何健鎔說,馬祖的雌光螢呈現塊狀分布,即使是活動高峰期整個島大約只能看到六十到七十隻的雌光螢,是非常珍貴的自然資產。馬祖雖然已經解除戰地政務,轉型為戰地觀光發展,然而長期以來「離島建設基金」的不當使用許多自然與觀光資源受到水泥化的破壞,此外大量的光害干擾發光昆蟲的求偶,使得馬祖的原生生物受到相當大的生存威脅。由於馬祖政府對於生態保育業務起步較晚,因此對於如何保護自然資源,維持永續的文化與觀光價值,似乎還有許多需要學習之處。雖然馬祖宣稱將蓋一個「展示館」來展示包含雌光螢的自然資源,然而真正重要的是做好棲地保護,以及各項相關政策施作的一致性,而不是爭取中央補助蓋了一棟建物顯示其「意願與精神」,卻缺乏實務的行動。   兩種雌光螢的原始論文記錄為:Ho JR, Chen YF, Cheng SH, Tsai XL, Yang PS. (2012) Two new species of Rhagophthalmus Motschulsky (Coleoptera: Rhagophthalmidae) from Matsu Archipelago, Taiwan with biological commentary. Zootaxa 3274: 1-13.

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