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聖地以色列/伯利恆糾纏以巴 拼觀光避談恩仇

欣傳媒/沈佳盈/台北報導 2012.04.19 00:00

聖經《彌迦書》記載:「伯利恆啊,以法他啊,你雖然是猶大最小的城,將來卻有一位從你那裡出來,為我統治以色列。他源自遠古,出於萬世以前。」在以色列有2個城市叫做伯利恆,北方的伯利恆位於加利利一帶,另一個伯利恆在耶路撒冷附近,屬於猶大國,只有這個伯利恆有另外的名字叫做以法他。伯利恆座落在耶路撒冷以南約8公里處,同時是巴勒斯坦文化和旅遊的中心。對於基督教而言,伯利恆是耶穌的出生地,也是世界上最早出現基督徒團體的地方之一。近年來由於移民的原因,城內基督團體的規模已有所收縮。根據聖經記載,伯利恆也是大衛的出生地和加冕成為以色列國王的地方,城外有對猶太教有重要意義的拉結墓。在歷史上,此地曾經被眾多帝國所統治,目前,以色列控制著伯利恆的進出口,而巴勒斯坦則管理日常行程。伯利恆與巴勒斯坦其餘城市不同,以旅遊業為當地主要產業,因此大多數居民不在以色列工作。旅遊收入占該市經濟的65%。聖誕教堂是伯利恆主要的遊覽勝地和基督徒朝聖中心。它位於伯利恆的中心馬槽廣場,建在一個叫「聖穴」的地穴之上,據基督教傳統這裡是耶穌降生的地方。由康斯坦丁大帝建造於公元330年,這也許是世界上現存的最古老的教堂。追隨耶穌的生平,尋找新約的起源,或是想瞭解以巴衝突的現況都必需要以巴勒斯坦的伯利恆做為起點。以巴自過去以來互搶這塊土地,加上伊斯蘭教與基督教的紛爭,導致許多人流離失所。雖觀光條件受限,伯利恆的經濟支柱依然來自旅遊業,尤其是在聖誕節期間,由於該市擁有聖誕教堂,成為基督徒朝聖中心之一。

圖說:位於伯利恆的聖誕教堂內部。(擷取自Wiki)

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