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美大學平台 提供網路課程

立報/李威撰 2012.04.18 00:00
【編譯李威撰整理報導】美國5所知名大學,透過新型互動教學平台Coursera提供免費課程給世界各地學生。據《路透》報導,創辦Coursera的兩名史丹佛大學資訊系教授在18日表示,矽谷2家創業投資公司贊助1,600萬美元的經費給Coursera,而Coursera網站將在明年提供希臘神話、神經學、當代美國詩選及微積分等數十種課程。提供教學的5所知名大學分別是史丹佛、普林斯頓、加州柏克萊、賓州及密西根大學。懷有雄心壯志的網路計畫Coursera,旨在讓更多人能夠接觸、負擔得起高等教育。創辦人柯勒(Daphne Koller)與尼格(Andrew Ng)表示,過去網路上已經有許多類似的網站,但大多是將課程貼在網路上,缺少互動的元素。但Coursera不一樣,來自頂尖學府的教授們,將頂著名校光環授課,並將他們最熱門的課程修訂成網路版,視訊授課中也會指定作業及考試,並透過網路論壇回應學生的提問。未來若有可能,甚至會透過視訊會議的方式,提供教授們的辦公室約訪時間。可獲得成績認證雖然無法獲得學分,但使用Coursera的學生只要付一定的費用,就能獲得完成課程的認證及成績單。發言人表示,Coursera未來可能會開發收費仲介服務,將成績表現不俗的學生轉介給雇主。參與Coursera計畫的學校,希望藉此在海外提高知名度,讓世界各地都有網路校友,增加學校的捐獻。賓州大學校長古特曼(Amy Gutmann)表示:「這將增加我們對世界的影響力。」Coursera今年先提供體驗課程,但課程品質仍有進步空間。密西根大學政治學系教授佩吉(Scott Page)在家裡拍攝名為「模式思考」(Model Thinking)的課程,拍攝過程時有干擾,因此課程是由好幾個片段所組成。結果,佩吉在某些片段上看起來心情不是很好,有些線上提出的測驗有誤。他的幻燈片有時難以閱讀,養的狗也經闖入鏡頭。全球每週有3萬人使用Coursera在線上觀看授課,並透過論壇交換意見。佩吉說:「這很驚人。」他算過,如果是面對面教學,要花上150年的時間才能教到這麼多學生。尼格的線上課程是人工智慧,課程相當受歡迎。近2萬5千人完成課程,其中1萬3千人得到好成績,並獲得史丹佛大學發出的「完成學業聲明」。有些人甚至將課程翻譯成當地語言並配上字幕。課堂教育難取代然而,Coursera的構想仍有缺陷。學生用網路上課,但教授並不認識學生。觀看佩吉授課的海德堡大學數學教授溫克勒(Michael Winckler)表示,參與網路授課的學生可以作弊。他說,傳統教室裡的授課過程,終究難以在網路上複製,學生很難合作學習,一同思考問題。喬治亞理工學院(Georgia Institute of Technology)的21世紀大學中心(Center for 21st Century Universities)主任戴梅洛(Richard DeMillo)表示,隨網路教育日趨成熟,學生或許能夠透過Coursera等網站,就得到免費的高品質大學教育。但戴梅洛表示,這趨勢可能會讓某些大學難以生存,學校不再能夠假定學生會願意付費到校園讀書。密西根大學教務長漢隆(Phil Hanlon)則認為,他不擔心免費課程會減少學生到校求學的意願。相反的,科技會增加民眾想要到校園念書的動力。教授可以用網路傳達學科的基礎知識,但網路世界卻無法複製那些需要動手操作的課程。

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