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《倫敦塔祕密動物園》 一部英式的詼諧幽默、充滿療癒氛圍的小說

yam蕃薯藤新聞/時報出版 報導 2012.04.18 00:00
英國百年歷史的倫敦塔-女王陛下的宮殿城堡,竟然搖身一變成為了倫敦祕密的皇家動物園!北美獨立書商票選為最想販售書籍,《佩里戈的媒人》作者-英美文壇暢銷作家茱莉雅‧史都華最新作品。 《倫敦塔祕密動物園》 一書圍繞在歷史古蹟倫敦塔,作者巧妙的將倫敦塔的軼聞趣事編寫入故事之中,本書透過歷史與現代的交錯想像,帶領讀者進入奇思妙想的文學世界。 被暱稱為「吃牛肉者」的英倫皇家守衛-伯沙撒‧瓊斯先生,由於女王陛下決定將皇家收藏的珍奇異獸移至倫敦塔,不得不成為了名副其實的皇家動物園園長。伯沙撒‧瓊斯和太太希碧‧瓊斯住在最吸引觀光客的倫敦景點裡,然而古堡裡的生活環境卻是由一群古怪的居民圍繞著:祕密撰寫背德文章的牧師賽提莫斯‧卓魯;當討人厭的烏鴉中有一隻死亡時,意圖報復的飼鴉師;在夜晚時分遊蕩城堡、擾人清夢的鬼魂華特‧萊里爵士等。 療癒 × 愛情 居住在奇妙的生活環境,瓊斯夫婦又遭逢到心愛的獨子逝世,夫妻的濃烈情感在失去兒子後逐漸冷卻。悲劇發生後,伯沙撒再也無法流淚而妻子希碧則在地下鐵失物招領處的工作中得到慰藉。 然而伯沙撒的人生際遇,卻在動物們紛紛入住倫敦塔後開始改變,女王的企鵝逃走,長頸鹿被盜,愛情鳥憎恨彼此,妻子希碧也決定離開,兩人的婚姻瀕臨破裂。細膩的感情敘述,娓娓道來。 由其對待動物之方式可見其人。 ──哲學家伊曼努爾‧康德 失去至親摯愛,人總是習慣麻痺自己的感受,沉默代替溝通,然而藉由與動物的互動,喚起了故事主人翁最深沉的情感,了解到人生之中,最重要的愛與被愛。 吃牛肉者找尋一雙醜腳,終於發現漂泊信天翁獨自坐在一棵盆栽後面,牠黑白相間的翅膀收得緊緊的。他在牠旁邊坐下,從口袋裡掏出特別買的東西。他在翡翠鸚鵡的獨眼監視下打開包裝,把新鮮的烏賊攤在手掌上,遞給憂鬱的鳥。但消瘦的鳥兒連看也不肯看一眼。吃牛肉者跟信天翁都一動也不動,雙雙瞪著遠方,眼中只有自己的煩惱。將近一小時後,鳥兒終於抬起脖子,用巨大的彎喙啄了啄美食,那時鸚鵡已經又睡著了。牠吃完之後,伯沙撒‧瓊斯站起來,鳥兒也依樣畫葫蘆,甩動羽毛拉出一攤稀屎。吃牛肉者打開購物袋,拿出一隻白色的玩具鴨,放在鳥兒旁邊才離開。這是他所能找到最接近信天翁的東西。 《倫敦塔祕密動物園》一本令人愛不釋手的溫馨小說,充滿異國的想像,以輕鬆幽默的筆觸,細膩的情感敘述,讓人生的挫折與低潮,都轉化成生命的動力。

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