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電子書案 蘋果缺席密會是關鍵

中央商情網/ 2012.04.18 00:00
(中央社台北2012年4月18日電)美國司法部日前指控蘋果與5大出版商共謀哄抬電子書價格,蘋果否認控訴的最有力辯護或將轉向蘋果並未出席出版商高層在曼哈頓高級餐廳所舉辦的多場密謀拉抬電子書價格的聚會。

據彭博報導,專精反托辣斯法的律師指出,iPad製造商蘋果 (Apple US-AAPL)必需出示證據,證明蘋果與被控密謀壟斷價格的5大出版商展開個別議價,蘋果並未如美國政府在訴狀中所指控的與出版商高層齊聚在紐約高級餐廳Picholine的Chef's Wine Cellar包廂等場所密會。

美國愛荷華大學法學院反壟斷法教授暨專家霍溫坎普(Herbert Hovenkamp)表示,「如果蘋果與個別出版商敲定價格協議,並可出示證據證明其與個別出版商洽談議價,且未提議共謀哄抬價格,如此一來,這些價格協議當屬合法。」

不過,霍溫坎普指出:「如果蘋果事實上居中協調這些協議,此舉將有悖於法理。」

美國司法部上週提請的這起反托辣斯訴訟業已重塑高速成長的電子書市場。被控壟斷電子書價格的5家出版商,其中已有3家與美國政府達成和解,將同意回歸以往的由零售商決定電子書定價的模式,而不是出版商與蘋果敲定的協議,亦即由出版商設定批發價格。

美國政府提告蘋果與5家出版商,並與其他3家出版商達成和解,亞馬遜 (Amazon.com US-AMZN)將會是最大受益者。亞馬遜在2007年推出第一款Kindle電子書閱讀器,網路下載電子書每本需付費9.99美元後,電子書產業才開始起飛。

加州市場研究機構Simba Information Inc.分析師諾瑞斯(Michael Norris)表示,亞馬遜身為全球首大網路零售商,為了搶佔市場,「賠本賣」電子書也在所不惜。亞馬遜上週宣布,計劃再次調降電子書售價。

紐約JMP Securities分析師哈定(Mark Harding)指出,亞馬遜是全美電子書龍頭,市占率將近60%,排名居次的邦諾(Barnes & Noble Inc. US-BKS)則奪下近30%市占,蘋果則搶下10%左右市占。

紐約標準普爾公司(Standard & Poor's)零售分析師蘇爾斯(Michael Souers)表示,電子書降價打折可能衝擊邦諾市占。

蘇爾斯表示,邦諾是是全美最大書店連鎖,為了開發行銷自家的Nook電子閱讀器已慘賠,而且也無力補貼電子書銷售。

與此同時,紐約Telsey Advisory Group網路分析師佛特(Tom Forte)指出,電子書再次積極降價,出版商的銷售業績與利潤恐將縮水。

美國司法部11日提告蘋果與出版商後,亞馬遜股價迄今變化不大;邦諾則挫跌近10%;蘋果股價計挫7%左右,主因市場預期iPad需求可能趨緩。(譯者:中央社趙蔚蘭)

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