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顛沛半生 美神父來台慰撫人心

中央社/ 2012.04.18 00:00
志工系列報導(中央社記者邱俊欽桃園18日電)80多歲的華裔美籍神父林昌玉年輕時躲避越共戰亂,也多次從鬼門關逃過一劫。因緣際會下到台灣布道,卻也以自己親身經歷,撫慰新住民與長者的心靈。

在桃園縣內壢地區的聖安多尼堂,每到假日擁有不少外籍配偶與年齡較大的台灣長輩到教堂,其中更有好幾名年近百歲的老人。這些人中,有曾經住在眷村的長者,也有從客家鄉鎮來的客家長輩,還有在林昌玉見證下,來台結婚的外籍配偶。

在高棉出生的林昌玉,大半輩子都在顛沛流離下度過,30幾歲當神父後先在越南布道,但因越戰戰事激烈,越共想利用教堂成為政治宣傳的工具,他拒絕合作,竟成為越共狙殺對象。

林昌玉透過教友的幫忙,從越南回到高棉,再輾轉到泰國,奇蹟式地讓他躲過好幾次攸關生命的國境檢查,最後在紅十字會的協助下到泰國。在泰國難民營暫時安身後,林昌玉得知美國紐約教區有神職人員的缺,於是啟程赴美,憑藉法文展開在美國的神職生活。

後來林昌玉又在因緣際會下認識台灣赴美的德來會修女,開啟了他來台布道的契機。他先後在新竹、桃園等地服務,最後落腳在內壢的聖安東尼教堂。

來台之前,台灣對林昌玉是陌生的國度,但因熟悉越南語、法語,加上原有一些中文基礎,自然成為許多外籍配偶的精神依託。林昌玉除拂去新住民鄉愁、為她們證婚,也能與大陸撤退來台的老兵談論一生遠離家庭的內心轉折。

輾轉過不同的國家,林昌玉說許多國家與地域都存在種族上的歧視,唯獨台灣沒有,台灣人和藹善良,對於行善不落人後,他希望經由他微薄的力量,喚醒更多人純真善良的一面,投入更多須要幫忙的人。林昌玉在九二一地震時,募款新台幣600萬元,幫助部分災民,同時整修老舊的教堂。

林昌玉說,人會老,對老人的關懷往往心理重於生理,老人的許多問題不是年輕人都能懂。他笑著說,和老人談談天,原比到醫院看醫生有效。他鼓勵所有老人要覺得自己有用,否則很快就會凋零,對於人生的每一天,都要有正面的神聖感。

林昌玉在幾年前終於申請到台灣外僑永久居留證,由於人生中的種種不確定性,他除了偶爾還會夢到被越共追捕外,甚至每天還會隨身帶著美國護照、外僑永久居留證與教會的存款簿。 林昌玉在兩年前回越南,原本希望回到年輕時所待過的教堂布道。但他發現教堂依舊,但越南政府卻拒絕他的請求,成為內心永遠感傷。

移民署在去年中華民國建國百年時,為感念林昌玉為台灣的奉獻,撫慰無數遠嫁來台的新住民的心靈,同時以謙卑身段貼近台灣這塊土地,特別表揚他的貢獻與服務。林昌玉說,他的教堂是窮人的心靈港口,希望在他人生中神職的最後一站的台灣土地上,能讓同樣是長者或是社會邊緣的新住民有正面能量。

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