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再虧也要辦 潮州鎮托、崁頂鄉托苦撐

自由時報/ 2012.04.17 00:00
〔自由時報記者葉永騫、羅欣貞/潮州、內埔、崁頂報導〕「再窮也不能窮小孩,教育不是為了賺錢!」,潮州鎮長洪明江說,雖然鎮立托兒所一年虧損近一千萬元,但他堅持要做下去,因為鎮托照顧的都是窮苦孩子;崁頂鄉長林家和也強調小孩子的教育不能用錢衡量。

鎮立、鄉立托兒所的設立目的是照顧弱勢、提供最基本的教育環境,不是以賺錢為目的,因此為維持鄉立或鎮立托所兒營運,公所每年都得編列大筆預算補助,解決基層與弱勢民眾育兒困擾,但教育部幼托合一的政策引爆這個問題,在竹田鄉決定關閉托兒所後,不少公立托兒所可能跟進,但是也有部分鄉鎮長堅持理念,決定虧損也要繼續辦下去。

潮州鎮長洪明江表示,鎮立托兒所人數高達四百人,每年虧損近一千萬元,對於潮州鎮財政負擔很重,但是他認為「再窮也不能窮小孩,再苦也不能苦教育」,寧願其他地方省一點,也不能停辦托兒所,他也批評即將實施的幼托合一制度不合理,尤其是人員進用由縣府控管,財政卻要公所支付,認為要更有彈性。

崁頂鄉長林家和也認為,提供弱勢家庭幼兒的教育是基本的福利,不能因為沒有錢就把托兒所關閉,強調教育不能用金錢來衡量,就像崁頂鄉的營養午餐雖然不能吃得好,但要求一定要給兒童吃得飽。

至於鄰近的內埔鄉,公所祕書葉文正表示,各小學紛紛成立附設幼稚園,加上少子化現象,鄉托招到的學生越來越少,最後僅剩的東片村一所也在去年八月結束營運。

萬巒鄉則是全力留住鄉托,原來全部有六所,位於赤山村的鄉托因為借用警方的場地,期限一到必須歸還,只好在去年結束營運,但可喜的是其餘五所都順利保留了下來,繼續服務約一百九十多位小朋友,也讓家長放心。

萬巒鄉立托兒所所長李容珍指出,鄉長林碧乾認為鄉托是為民服務很重要的一環,因此積極向內政部爭取補助改善鄉托場地與設備,加上兒童局的公益彩券盈餘分配,共有約六、七百萬元的經費改善五所鄉托,目前已有四所完成,另一所改善中的鄉托也可望順利取得使用執照,全部五所鄉托在今年底前完成轉型沒有問題。

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