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霰石骨骼使珊瑚較耐酸

立報/PanSci 泛科學網 2012.04.16 00:00
作者:逆旅 PanSci主編

一則發表在《自然‧氣候變遷》(Nature Climate Change)的研究發現,霰(ㄒ一ㄢˋ)石骨骼使珊瑚及其共生藻類,在日漸酸化的海洋中較能存活。

人類活動釋放大量二氧化碳到大氣中,加上全球暖化的影響,二氧化碳使得海洋嚴重酸化,這已經成為物種滅絕的主要原因之一。問題的嚴重性,驅使科學家釐清哪些物種較易受到危害,哪些物種又較能抵抗變遷中的環境。

由西澳大學(University

of Western Australia)和法國氣象暨環境科學實驗室(LSCE,

Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement)所組成的研究團隊,過去已經發現一些具有碳酸鈣骨骼的海洋生物,體內有某種機制能抵抗海洋酸化;其他生物則不見類似的現象。

一般來說,具有碳酸鈣骨骼的海洋生物,骨骼由兩種形式的其中一種組成-方解石或霰石(aragonite,又稱文石)。由霰石組成骨骼的物種,較方解石骨骼的物種能抵抗酸化環境。

南澳大學的教授Malcolm

McCulloch說:「好消息是,大多的珊瑚似乎有內在機制能緩衝環境的變化,在日漸酸化的海水中,仍產生堅硬的骨骼。」舉例來說,軸孔珊瑚(Acropora)和微孔珊瑚(Porites)有分子幫浦,能調節體內的酸鹼平衡。

不過事情沒這麼單純。McCulloch補充到,珊瑚體內的共生藻類在酸的環境下較為脆弱。其他像是浮游生物,也較容易受到酸的傷害;而它們同時也是廣大海洋生態系中,食物鏈最底層的重要組成。

諷刺的是,暖化卻也使珊瑚的成長更為快速,尤其是分布在冷水區域的珊瑚。現在仍舊不知道珊瑚是否能適應暖化的趨勢。關鍵在於,如果和珊瑚共生的藻類無法抵抗海水的高溫而死亡;珊瑚失去藻類,便無法獲得能量,勢必也一併死亡。

資料來源:Asian

Scientist:Corals With Aragonite Skeletons Could Survive A More Acidic Ocean[April 5, 2012]

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