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社論:維護社會公義的關鍵

立報/社論 2012.04.16 00:00
財政部終於提出證所稅法案,即使這個法案仍然有諸多可爭議之處,例如,稅率沒有累進,不論賺多賺少,個人一律是2成,企業則是12%,有違所得稅累進率的通則。又如,設定開徵門檻3百萬元,不僅不合理,也增加稽徵的困難(24年前正因為有開徵門檻1千萬元,投資客借用人頭而導致實施一年便草草收場)。立委曾巨威提出另外版本,顯然比較符合公平正義的原則,也比較容易稽徵。我們期待財政部真的能夠採用曾巨威的版本原則。

儘管目前版本還有爭議之處,特別進入立法院後,各種攻防勢必烽火連天。我們寄望財政部一定要堅持稅改的基本原則,特別不能以技術的理由來七折八扣。人們可以想像這個涉及財富重分配的改革,既得利益階級必然不會輕易接受,各種似是而非的論點將會層出不窮。其中最常聽到的理由,乃是認為證所稅將會遏阻投資。反對者論述說,投資被遏阻,經濟必然不振,結果徵集的稅收未必增加。他們甚至威脅說,高稅率將會促使資本家出走。這種論述經不起事實的驗證。只要看看歐美各國都有證所稅便可了然。事實上,資本家的投資考慮,因素很多,稅率大小只是其中一端,而且並非最關鍵的一端。

相對的,合理的稅制卻是維護社會公義的關鍵。徵稅不只是為了政府的收入,同時具有重要的社會功能,即經由稅收手段進行社會財富的重分配。尤其在資本主義社會,法律維護私有財產權,員工的薪資基本上是資方依據社會生活水平制定的,勞動者在盈利的分配上基本上無置喙的餘地。其結果是社會的貧富兩極化。為避免差距過於巨大,稅收便成為調節財富分配的手段。

不幸台灣近3、40年來財富分配越來越不合理,並引發出諸多社會問題。這段期間,台灣的社會整體財富迅速增長,但是受薪階級的收入成長率僅僅略等於物價的上漲率。尤其證券所得與房地產交易所得增長最快,但是長期並未相應繳納利得稅,造成台灣財富分配極度的偏差。

問題還不僅如此。由於未徵收到許多該交的稅,政府財政拮据。許多應有的福利,諸如教育、醫療等等領域的預算並未相應成長,甚至萎縮。以教育為例,目前大學的學費對許多貧困家庭已經是難以承受的負擔。大學生打工的人數越來越多,貧窮人家的孩子越難專心就讀。如此,貧富的社會結構將被複製下去。而這一切的根源來自於政府財政的困難。

總之,合理的稅制是維護社會公義的關鍵。財政部要認識到,稅改就是社會改造。

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