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自由中國號 月底回家囉

自由時報/ 2012.04.15 00:00
〔自由時報記者盧賢秀/基隆報導〕一九五五年古帆船「自由中國號」從基隆港出發橫渡太平洋,從此流落異鄉,在有心人士努力下,這艘老帆船正在裝運上貨輪,預定四月底從美國奧克蘭啟運台灣,這艘記錄中第一艘橫渡太平洋的無動力木造古帆船五月中將情歸台灣。

「自由中國號」已有百年歷史,其實船體十分脆弱,差點就被銷毀,運送過程頗具風險,讓搶救古船的海洋大學人文社會科學院院長羅綸新等人傷透腦筋。羅綸新說,即將啟程,「既期待又怕受傷害」,每段過程都是挑戰。

木造帆船 具保存價值

羅綸新說,木造帆船能夠保留這麼久已相當難得,他們考慮過整船運回、拆解分裝運回或重要結構運回保存等方式,最後考慮全船都用精密的卡榫銜接,具保存價值,一旦拆解恐怕再也無法組裝回去,即使組裝也可能變形,保存意義不再,決定整船運回。

當年船長周傳鈞等六人為了參加美國的國際帆船比賽,駕駛這艘老帆船「自由中國號」從基隆出發,靠人力與風力,一百多天航程歷經暴風與迷航,抵達美國舊金山,轟動一時。

而後,歷經多位船東,三年前被人發現棄置在奧克蘭附近的貝梭島,船東無力維護,打算拆解、銷毀,部分當年的船員、船員後代及美國友人展開搶救行動,經環保署、文建會實地勘查,確認「貨真價實」,具保存價值。

羅綸新說,原船運回台灣工程浩大,所幸最後找到律僑國際物流願意硬著頭皮撐到底,陽明海運義務協運。運輸與保險等細節上週底定,他十七日將前往舊金山押運,二十七日啟程。

他說,自由中國號已相當老舊、脆弱,腐朽的船體略經整修,以免運送途中「解體」,還請了美國麻省理工學院的古船專家特地量身訂做了船架(Cradle),以一個標準貨櫃尺寸做框架,吊裝至陽明貨輪底艙,保護古船,避免晃動碰撞。

羅綸新說,自由中國號回台後還要整修,再移到基隆八斗子海洋科技博物館旁的停車場,未來將籌建紀念館,讓這艘最古老木製、無動力、最早橫渡太平洋的帆船,回到它的國度。

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