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【科學珍聞】雲南腔棘魚新化石 將其起源往前推1700萬年

yam蕃薯藤新聞/鄭鹿丸 報導 2012.04.11 00:00
  相信對於進化學或海洋生物稍微有點興趣的讀者都聽過「腔棘魚」的鼎鼎大名。腔棘魚在瞭解四足動物(也就是包含人類在內的哺乳類、鳥類、鱷類、爬行類、兩生類)以及肺魚的演化起源上扮演著重要的角色。也就是說,還活在世間的腔棘魚對於科學家探索魚類的胸鰭與腹鰭如何變成前肢與後肢提供了重要的線索。然而這群被認為是「活化石」的珍貴生物只有兩個現生物種分別存在於馬達加斯加北方與莫三比克間的海域,以及印尼的蘇拉維西。但是在世界各地事實上還有許多其它的腔棘魚化石被發掘。   現生的腔棘魚(Latimeria)其實是一個起源於新生代晚期的類群,然而整個腔棘魚綱的化石紀錄在過去被認為出現於約三億八千萬年前的泥盆紀中期。但是這個觀點在2012年4月10日發表於頂尖刊物「自然」的子刊物「自然通訊」(Nature Communications)的一篇論文所改寫了。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的周敏博士與其同僚在雲南的泥盆紀布拉格層中發現了全新的化石腔棘魚物種 - Euporosteus yunnanensis。而這個物種經由系統發育分析顯示可能是目前已知腔棘魚種類中最早演化出來的類群。經由這個發現,不旦將腔棘魚的演化歷史向前再推進一千七百萬年,也使得科學家得以嘗試瞭解何以腔棘魚綱在演化的早期呈現快速的形態分化,但是在接下來漫長的一億多年間卻保持幾乎完全未變的形態。

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