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【台灣生物大發現】瀕危黃鳳蝶台灣北部現蹤?

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.04.10 00:00
  雖然未被野生動物保育法列入保護,但被台灣賞蝶界普遍認為瀕臨絕滅的黃鳳蝶台灣亞種(Papilio machaon sylvina)近日被發現可能在台灣北部現蹤,並引起賞蝶界高度的關注。   黃鳳蝶是一群廣泛分布於歐亞大陸以及北美洲的美麗蝴蝶,除了少數北美洲產成員外,所有的物種都具備亮麗的鮮黃色與黑色條紋,幼蟲以繖形科植物(也就是我們一般所吃的胡蘿蔔、芹菜、茴香、香菜、當歸之類的植物)為食。牠們多半棲息在空曠的草原,而且無法適應炎熱的氣候。這群蝴蝶由於只能生存在被中度干擾的草生地,而這類的環境卻非常容易被各式各樣的人類活動所破壞,因此在許多歐洲國家,黃鳳蝶經常被視為某種環境品質的指標或生態保育的圖騰物種。例如英格蘭南部的黃鳳蝶被認為早已絕滅多年,法屬柯西嘉島與義大利屬薩丁尼亞島產的近似種柯西嘉鳳蝶(Papilio hospiton)更被列為華盛頓公約(CITES)禁止標本交易的附錄物種。   台灣的黃鳳蝶是全球整個種群中分布緯度最南的族群,並經常被視為冰河期衰退後留在台灣高地的山區珍貴生物之一。因為分布於台灣中高海拔山區,因此一直到1933年才被英國昆蟲學者,同時也是當時的「國際動物命名規約委員會」秘書Arthur Francis Hemming (1893-1964)所描述發表。從台灣的生物於1870年代起被西方與日本博物學家記述以來,黃鳳蝶的分布一直跼限於台灣中部與靠近東南部的山區,且記錄十分零星。自從台灣在近20年以來天災頻傳使得許多山區土石流破壞了棲息地以後,黃鳳蝶幾乎從賞蝶人士的鏡頭前消失。雖然其寄主植物台灣前胡與野當歸仍然存在,但黃鳳蝶的蹤影卻依然飄渺。   近日有網友顯示一張攝自台灣北部的黃鳳蝶幼蟲照片,並引起相關論壇熱烈的討論。經記者向國立台灣師範大學生命科學系徐堉峰教授查詢後,證實應該是黃鳳蝶台灣亞種的幼蟲。這項發現不但改變了過去賞蝶界認為黃鳳蝶只產於中部的印象,也提醒學界對台灣北部淺山的踏察仍有不足,而相關單位也應對這項新的發現保持關注,以免這稀有的美麗舞者再次從我們的土地上消失。

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