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美學者:中壟斷稀土衝擊美國防

中央社/ 2012.04.10 00:00
(中央社記者周永捷華盛頓9日專電)中國大陸稀土出口問題備受關注。1名美國學者指出,中國壟斷稀土市場,加上美國過度依賴稀土進口,將衝擊美國的製造業及國防,美國政府應簡化採礦許可,滿足國內需求。

美國企業研究所(AEI)學者、密西根大學教授裴利(Mark J. Perry)在AEI網站上撰文指出,美國經濟成長需要若干原料支持,但美國目前有逾40%的製造業依賴商品和稀土進口,例如94%的(金家)、81%的鈷和鈦、56%的鉻、44%的矽和43%的鎳,都依賴進口。

裴利指出,這些礦物對國防、能源科技以及許多高科技消費性產品至關重要。像是鎳就是不銹鋼和蓄電池必要的原料,但全美國只有俄勒岡州1處地方開採鎳礦,幾乎美國國內所有的鎳原料都是來自含有鎳的回收合金。

此外,許多稀土也攸關製造戰鬥機引擎、反飛彈防禦系統、夜視鏡和精靈炸彈等先進武器系統;這些稀土也能應用在製造電腦、手機和平板電視等科技產品上。

裴利表示,雖然美國加州現在有開產稀土的進展,不過,仍然無法滿足成長快速的金屬需求。

中國大陸在全球稀土市場的影響力讓許多鄰國及貿易夥伴感到沮喪,像是中國大陸在2007年停止輸出稀土礦物給美國1家石油提煉公司,一段時間下來或許也對美國全國性的汽油短缺造成影響。

裴利說,中國壟斷稀土的結果就是造成美國必須付出更高的代價購買原料,像是被用來提煉石油的(金闌)氧化物(lanthanium oxide)價格,從2010年初的每公斤5美元上漲到去年6月的每公斤140美元。類似這樣的市場衝擊若不能及早有效因應,將會傷害美國的經濟及國家安全。

不過,美國也並非沒有稀土資源可供利用。裴利指出,美國蘊含約全球13%的稀土,主要集中在西部各州,由美國土地管理局(Bureau of Land Management)監管。美國北部的稀土儲量就足已生產美國企業今日所需用量的逾兩倍之多。

他呼籲,美國必須簡化礦物開採的許可過程,這樣不僅可以將開採礦物對環境造成的衝擊減到最低,也能滿足美國製造業和國防工業的需求。1010409

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