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抗藥瘧疾蔓延泰緬 疫情恐擴散

中央商情網/ 2012.04.06 00:00
(中央社華盛頓/香港2012年4月6日綜合外電報導)根據1份10年研究,發現一種瘧疾原蟲,能夠抵抗瘧疾特效藥,且這種原蟲已沿泰國緬甸邊境擴散,如果不設法控制,疫情範圍可能擴至印度和非洲。

兩篇分別發表在「刺胳針」(The Lancet)與「科學」(Science)期刊的研究顯示,瘧疾如何快速移動到新領域以及發現瘧原蟲基因組有個部分,可能有助於瘧疾原蟲突變生存。

「刺胳針」發表的研究指出,科學家2006年在柬埔寨發現的瘧疾,對於目前標準治療藥物青蒿素(artemisinin)具抗藥性,從那個時候開始,抗藥性瘧疾便快速往西擴散800公里來到泰緬邊境。

研究人員發現瘧疾病患在接受青蒿素在內的合併治療後,復元所需時間比以前要長。青蒿素萃取自傳統草藥青蒿,是公認抗瘧疾最有效的藥物。

馬奚杜牛津熱帶醫學研究小組(Mahidol Oxford Tropical Medicine Research Unit)的懷特(Nicholas White)說:「我們在泰國西部邊界與東部緬甸發現的瘧疾原蟲確實對青蒿素具抗藥性。」

懷特和研究團隊在2001年至2010年間研究3202名會造成瘧疾重症的惡性瘧原蟲(Plasmodium falciparum)感染病患,他們發現在這段期間瘧疾原蟲抗藥性穩定增加,含青蒿素的標準療法明顯要花更長時間才能清除病患血中的瘧原蟲。

懷特說:「沒有病患死亡,但藥物已不如以往有效。」抗藥性瘧疾感染病例數從2001年的0.6%快速增至2010年的20%。

懷特表示,抗藥性瘧疾的擴散原因在於錯用青蒿素與使用偽藥、劣藥,各國政府與國際衛生單位必須採取更強而有力的行動來阻止疫情進一步擴散。

懷特和研究團隊無法確定,如今在緬甸擴散的瘧疾原蟲是否和柬埔寨8年前出現的瘧疾原蟲有關,他們將再進一步分析釐清。

2010年估計有65萬5000人因瘧疾而死,相當於每天1794人,其中多數為非洲兒童。(譯者:中央社陳怡君)1010406

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