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WhatsApp:對電信商是幫助非威脅

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.04.05 00:00
新頭殼newtalk 2012.04.05 翁嫆琄/編譯報導

智慧型手機市占率持續擴大,免費的網路通訊軟體也成為使用者愛用的省錢工具,但許多通訊商認為這些應用程式讓電信公司損失大筆簡訊利潤。知名通訊軟體「WhatsApp」創辦人之一的阿克頓(Brian Acton)卻認為,WhatsApp為通信商增加了網路數據封包量,長久來看,反而能為業者帶來更多利潤。

在行動通訊上,使用者運用上網服務的比例日漸增加,許多人偏好使用免費的通訊軟體與親朋好友聯絡,取代過去的簡訊系統。其中WhatsApp為ios及Android系統上十分受到歡迎的免費通訊app,透過此類軟體,用戶可免費傳送即時訊息、圖片及影片等。

根據《路透社》4日的報導,網路流量監測公司Allot Communications調查發現,2011上半年中, WhatsApp在即時通訊的頻寬流量僅佔3%,下半年卻大幅增長至18%。WhatsApp公布的數據則指出,2011年10月WhatsApp一天需要處理約10億則訊息,2012年2月快速增加為每天20億則。

技術研究顧問公司Ovum於2月公布的調查顯示,去年美國失去了約139億美元的簡訊費用。英國的Coleago顧問公司CEO Stefan Zehle也於公司網站上指出,2011年台灣通信商減少了12%的簡訊量,應該是因為WhatsApp盛行的緣故。

阿克頓表示,WhatsApp在荷蘭、西班牙、科威特、香港、台灣、新加坡等國家的成長特別明顯。他也強調,WhatsApp在ios、Android、Windows、黑莓及Symbian都能使用,讓全世界的用戶能在網路上進行便利的溝通。

新加坡電信商顧問佩吉(Mar Pages)表示,東南亞國家使用簡訊的情況普遍,利潤也很驚人,但用戶對價錢很敏感,轉向使用免費的通訊軟體十分正常,電信商需要重新思考該如何改從網路獲取高額利潤。

阿克頓透露,WhatsApp讓公司從2009年底開始年年都保持盈利狀態,但究竟WhatsApp賺了多少錢,阿克頓不願提供詳細資訊。不過,他也強調,WhatsApp促進了網路數據流通量,他認為承包這些業務的電信商應能從中獲取不少利潤。

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