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【謠謠萬里追】恐龍是水生的?還是多數媒體被唬爛了

yam蕃薯藤新聞/廖士睿:綜合報導 2012.04.05 00:00
  2012年4月2日出現一則訊息,英國的細胞生物學家布萊恩福特(BrianFord)在【實驗室新聞】(LaboratoryNews)這個刊物上宣稱,他找到了解釋有關大型恐龍如何移動身體卻永遠只留下足印卻沒有尾巴拖行痕跡的新假說,也就是所謂的「水生恐龍說」(aquatic dinosaur hypothesis)。這個訊息立即受到許多大眾媒體的注意,包含BBC、英國每日郵報、澳洲的SkyNews、英國電訊報、劍橋新聞(CambridgeNews)等等。而這些訊息經過多次二手轉載之後,似乎就成為一個值得討論的大發現。然而許多古生物學家例如ScottHartman與BrianSwitek與其它地質學者則完全不買帳,質疑一位完全沒有受過基本演化、古生物與地質訓練的學者,如何能夠大放厥詞吸引不明究理的大眾媒體成就話題?   首先許多學者質疑LaboratoryNews根本不夠資格被稱為一個科學期刊,頂多只是一個科普刊物,這個刊物雖然早在1971年便成立發行,但一直不被認為是嚴謹科學雜誌,僅被認為是一些想法或某些科學新知的集散地。   布萊恩福特說,恐龍實際上是在水中生活。牠們大部分時間生活在15至30英呎深的淺水湖泊裡並使用其巨大的尾巴來幫助牠們游泳。此話一出,引述的媒體便開始牽拖到電影《侏羅紀公園》裡的「恐龍在草原漫遊」的場景。此外他認為恐龍存在期間,地球主要是一個到處都是淺水湖泊的世界。而在牠們腳底下的泥濘,最終形成「早侏羅紀」(Liassic)時期的石灰岩層。」然而這個說法也被許多古生物學家所質疑。BrianSwitek指出所謂的「恐龍生活在沼澤」的形象其實是1940年代捷克古生物學者ZdeněkBurian根據腕龍(Brachiosaurus)所想像的。這個影像被美國時代雜誌所複製之後變成為某些科普媒體或大眾傳媒深信「恐龍出現在沼澤」的來由之一。然而近年的許多證據顯示腕龍其實是陸地生物,而過去的猜測來自於對腕龍頸部角度位置的錯誤聯想。布萊恩認為恐龍生活在水中亦缺乏證據,因為至今幾乎沒有任何恐龍足跡在曾是史前沼澤的地層中被發現。   BrianSwitek進一步指出這個想法的謬誤來自於一個對恐龍毫無基本認識的學者的天馬行空想像,把鳥臀類、蜥臀類、獸足類等各式中生代爬行動物混為一談,把電影中的情節當成事實拿來合理化他的說詞,所以他認為布萊恩福特的「水生恐龍說」連「假說」都談不上。

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