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模里西斯的嘟嘟鳥 人類開始保育動物的起點

旅遊經/旅遊經編輯部/盧明德 2012.04.05 00:00
在生物地圖上,嘟嘟鳥(Dodo Bird)這個物種,最早降臨在模里西斯。

這種只存在於模里西斯的鳥類,雖然絕種距今已經超過三百年(1681~1691),但仍然讓造訪模里西斯首都—路易士港(Port Louis)的自然歷史博物館的旅客驚艷不已,牠圓滾滾的可愛體型,曾在賣座動畫「冰原歷險記」中扮演重要的角色,除了逗趣的模樣,嘟嘟鳥來頭可不小,牠是動物保育史上第一個重大絕種的象徵。

由於模里西斯食物豐富,又沒有來自獵食者天敵的威脅,嘟嘟鳥的翅膀遂在演化過程中逐漸退化,進而喪失飛行的能力,牠們在島上悠哉幸福的日子,直到葡萄牙人在十六世紀初發現模里西斯後,宣告終結。葡萄牙人用嘟嘟為其命名,亦即笨鳥,來形容這種不會飛行、動作遲緩,大小和火雞差不多的新品種鳥類。由於嘟嘟鳥非常容易獵殺,在葡萄牙與荷蘭殖民者的大量獵捕下,牠們竟是被吃掉了大多數,此外,歐洲殖民者帶來的野豬等生物,加上濫墾黑檀木林地等行為,均改變了嘟嘟鳥原本的生態環境,嚴重威脅了繁殖速度極慢的牠們,結果,在人類發現牠們的三十年後,嘟嘟鳥在地球上滅絕了,這個事件讓人類首次意識到「原來人類也可以是滅絕物種的兇手」,進而興起保育動物的使命感,因此,如果問到人類從什麼時候開始想要保護動物,答案就是,從模里西斯的嘟嘟鳥開始。

如今,嘟嘟鳥成為模里西斯最著名的象徵,甚至成為國徽的一部分,目前在博物館中展示的嘟嘟鳥骨骼標本中有一個最特別,牠所有骨頭都來自於同一隻鳥,是由理髮師佘利歐克斯(E. Thirioux)於1990年在拇指山(Le Pouce)山腳下發現的。

雖然看不見活生生的嘟嘟鳥,但在模國的各大紀念品店中,都可以找到由嘟嘟鳥衍伸出的木雕、鑰匙圈等各式各樣的紀念品,去模里西斯別忘了帶一隻回來。

自從模里西斯連續三年奪下世界旅遊大獎全球最佳度假海島之後,觀光客人數年年創下新高,建議台灣旅客,選在每年五到十月的淡季前往,此時的飯店不但推出三四折促銷來吸引亞洲客人,房客更是稀少,是適合體驗浪漫無人天堂的最好時節。

更多嘟嘟鳥的資訊請上官網:http://模里西斯.tw

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