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【科學珍聞】遼寧發現全球最大帶羽恐龍 – 華麗羽衣霸王龍

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.04.05 00:00
  根據頂尖科學期刊【自然】於2012年4月5日刊出的一篇由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員徐星所領軍發表的論文,一種前所未見的全新帶羽恐龍 – 華麗羽衣霸王龍(Yutyrannus huali)的化石在遼寧的中生代白堊紀地層中被發現了。   從恐龍到現生鳥類演化的漫長歲月中,羽毛與飛行倒底是怎麼起源與轉變的一直是古生演化學者長期以來的追尋。而中國遼寧的古老地層在近幾十年來一再地替羽毛與鳥類起源這兩個議題提供了自始祖鳥化石在1860年代於德國出土之後的驚人證據。遼寧的中生代地層所蘊藏的豐富化石在過去讓科學家瞭解到現生鳥類很可能是演化自奔龍或小盜龍之類的恐龍,然而羽毛很可能並非為鳥類所獨有,而多次在不同的恐龍身上出現。然而過去所發現的帶羽恐龍或古鳥類的體型都很小,因此在身長達九公尺,體重可能達3000磅的華麗羽衣霸王龍身上發現羽毛使得科學家十分興奮。   這種全新的恐龍的起源比起小朋友熟知的霸王龍早了約4500萬年,雖然這種帶有羽毛的特徵在之後演化出來的始暴龍(Eotyrannus)與雄關龍(Xiongguanlong)還存在,但是始暴龍與雄關龍的體型則縮小到不到1/3,而到牠們的後代霸王龍與傷龍這些羽毛就完全消失了。 科學家對於羽毛在中生代恐龍身上的功能甚至是顏色仍有很多的假說與歧見,而羽毛在這麼大型的恐龍身上發現又提供了科學家更多更新有關恐龍前肢功能與體溫調節的思考方向。

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