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台裔莊慧敏 獲紐約青年才俊獎

中央社/ 2012.04.04 00:00
(中央社記者江今葉紐約3日專電)台灣出生、阿根廷長大、紐約求學就業,現任職於紐約州官方機構的莊慧敏,獲得克萊恩商業周刊選為40歲以下、政治領域類青年企業家,她特別將獎獻給馬偕醫院安寧照顧協會。

克萊恩商業周刊(Crain's New York Business)每年選出40位、在紐約州各行各業的青年才俊,目前任職於紐約帝國州發展公司(Empire State Development),負責紐約州產業發展政策的莊慧敏,因為對紐約州經濟發展的重大貢獻,成為獲獎人之一。

莊慧敏接受中央社專訪時表示,能獲得這項殊榮,覺得很榮幸,也希望藉由自己的故事,讓更多年輕人知道,只要努力追求,不要自我設限,夢想一定會實現。

出生在高雄岡山的莊慧敏,10歲時全家移民到阿根廷,但因為阿根廷生活不易,不到1年,父母就被迫丟下孩子回台灣賺錢。4個未成年、連句西班牙文都不懂的孩子,就這樣在阿根廷想辦法生活、念書,也養成莊慧敏獨立自主的性格。

回憶第一次考試,莊慧敏說,背了整整5天的書,還在老師特准下帶字典進場考試,雖然自認已經認真背書了,但因為實在是看不懂考題,結果只得0.5分,還是老師念在她很認真查字典、猜答案的努力,才沒讓她拿鴨蛋。

這次的挫折,讓莊慧敏很難過,卻也給了她努力學西班牙文的激勵,不到1年,莊慧敏從完全不懂西班牙文,成了全班第1名。

同樣的不服輸精神,在莊慧敏到美國求學時,一樣發揮作用。15歲時的她,因為不懂英文還被校長譏笑,要她先到學校對面的語文學校念個幾年英文,還笑她既然有個自然捲的爆炸頭,不如不要念大學,乾脆去學髮型設計混飯吃。

受不了校長的刺激,莊慧敏氣得跟校長吵架,要校長給她半年時間,如果半年內仍然趕不上課程,開學後她會自動到對面語文學校報到。

半年後,莊慧敏拿了個全A成績,還以全校第1名成績進入布朗大學,並一口氣拿下經濟、國際關係、西班牙文學比較3個學位,才畢業就被摩根大通(JP Morgan)延攬到華爾街上班。

在摩根大通3年多的工作裡,莊慧敏年薪超過10萬美元,不到24歲就以哥倫比亞政府投資案,獲得「國際金融評論」(International Financing Review)年度最佳交易團隊大獎,莊慧敏的「錢」途一片看好。

但或許是多元文化背景的影響,莊慧敏一直都不認為財富能定義一個人,表面看來她似乎過得光鮮亮麗,但她的人生並不快樂。她更看到自己給予企業的建議,常會影響到企業底層的勞工,也讓她開始思考這份工作的價值與生命的真正意義。

就這樣,莊慧敏決定到西班牙攻讀博士學位,也在那裡學到慢活的樂趣。回到紐約後的她,對於頻頻揮手的高薪工作沒有多看一眼,反而到華埠的非營利商業組織工作,專門協助小企業主與難民在紐約找尋商機。

這份薪水還不到以前30%的工作,讓莊慧敏學會和政治人物打交道、和企業爭經費、協助小企業求生的方法。也因為這份工作,她和紐約州政府有了接觸,在911事件發生後,在州政府的遊說下,她轉到現在的工作,開始負責紐約州規劃各項產業政策與活動。

個性開朗、活潑的莊慧敏,雖然不到40歲,生命卻比許多人要豐富得多,她不僅致力於發揮所學與專業,協助紐約州弱勢商業組織與個人找尋商機,工作之餘,也和朋友開辦一間專門招收窮困學生的特許學校,讓他們能在無學費壓力下求學,為自己的未來奠定基礎。

莊慧敏說,自己的故事一點都沒有值得驕傲的地方,她只想讓年輕人知道,不要自我設限、對自己有信心、絕不放棄,即使是像她這樣原本只是「鴨子聽雷」,最後也能精通8國語言,努力是成功唯一的途徑。(本文附有照片)1010403

(中央社記者江今葉紐約傳真 100年4月4日)

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