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腦神經解密 精神疾病新契機

中央社/ 2012.03.30 00:00
(中央社記者許秩維台北30日電)自閉症、過動症等精神疾病的預防至今仍是醫學界的難題,台大醫學院團隊利用先進的磁振造影技術,發現大腦神經纖維是三維網格結構,若發現結構排列異常可能成為精神疾病標記。

台灣大學醫學院教授曾文毅和哈佛醫學院合作的研究團隊利用水分子擴散頻譜造影技術來觀察離體猴腦,發現腦神經纖維是以立體的三維網格結構組成,就像棋盤格線互相垂直正交排列,研究成果刊登在最新一期的國際頂尖科學雜誌「Science」。

曾文毅指出,大腦神經纖維連結非常複雜,但傳統的磁振造影技術只能看到粗略結構,研究團隊透過哈佛大學的儀器和水分子擴散造影技術,從離體猴腦發現大腦神經纖維是立體三維網格結構,並按照身體的前後、左右、上下等方向排列如垂直的棋盤格線。

曾文毅表示,腦神經的三維結構正好說明人類腦部如何判讀空間資訊,而從網格結構也可進一步研究大腦神經的連結和途徑,過去只能觀察到局部神經纖維,就像見樹不見林,現在透過研究成果則可重建大腦中複雜的神經結構,如發現結構異常,可作為精神疾病的生物標記。

曾文毅表示,目前已針對精神分裂、過動症、自閉症等精神疾病進行觀察,但受磁振造影儀器限制,還無法清楚看到神經網格結構;而經濟部正資助計畫,希望打造台灣第1台腦連結體磁振造影原型系統,建立正常人和精神疾病腦連結體資料庫,作為精神疾病參考的依據。

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