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【台灣生物新發現】DNA證據掛保證,超可愛高山田鼠行一夫一妻制

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.03.30 00:00
  許多人對「一夫一妻制」(monogamy)往往抱著夢幻的憧憬,而面對不同民族因環境、歷史與文化差異而行使的一夫多妻、一妻多夫或多妻多夫制抱著無法理解的態度。然而根據1980年代學者對哺乳動物婚配制度的歸納整理,行一夫一妻制的哺乳類動物少於3%,也因此如何確認哺乳動物的婚配制度便成為動物行為學者長期以來的研究興趣。動物(包含人類)的婚配制度與許多因素有關,例如:雌雄性比、資源利用、親子照護、社會性、遺傳多樣性等等。在過去的研究中,學者僅能從雌雄外型的差異、空間的利用、婚配行為、雌雄個體的親密程度、對闖入個體的領域性、對子代的照顧、社會結構的調控、以及雌雄個體活動範圍來判斷這種動物倒底是不是「一夫一妻制」。   自從1990年代初期分子生物學工具被大量使用在生態學研究之後,學者漸漸地可以得到更多的證據以瞭解生物的婚配制度。   台灣高山田鼠(Microtus kikuchii),又稱菊池氏田鼠,是日本學者黑田長禮於1920年獻名給採集此鼠的學者菊池米太郎。牠是台灣的特有種,與其它屬類具有銳利的門牙,是一種分布在海拔2500公尺以上甚至可達3600公尺以上高山的可愛小型鼠。牠的身體僅有10-13cm,尾長6-10cm,體重約36克。全身細密柔軟的長毛使牠能夠適應高山氣候。因為頭顱寬大,使得高山田鼠整組看起來呈現一種可愛啾咪的毛球造型。牠們在高海拔的各種植相中皆可以生存,棲息地包括高山箭竹草原、針葉林、針闊葉混生林、闊葉林及灌叢,顯示台灣高山田鼠對於寒冷氣候帶的各種植被型態均有極佳的適應能力。也因此這種小老鼠在台灣的高山生態系扮演著舉足輕重的角色。   一般的鼠類大多沒有固定的配偶關係,而台灣高山田鼠倒底行使那一種婚配模式則因為不同研究團隊採用不一樣的研究方式而有不同的見解。根據東海大學林良恭教授團隊的研究,這種小老鼠在實驗室觀察中有明顯的雄性照顧子代的行為。有父親存在的幼鼠在成長狀況較佳、較快斷奶、跌倒也顯著較快能翻正、較快開眼。雄性高山田鼠會對北鼻提供直接的照顧行為,藉此增加小朋友的成長、發育與行為能力,並幫助母鼠共同撫育仔鼠。林教授的研究團隊結合行為生態以及遺傳資訊,確認台灣高山田鼠的婚配制度是哺乳類中罕見的一夫一妻制。 此研究發表於2012年3月份出刊的【動物學研究】(Zoological Studies)

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