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僧多粥少 日理工青年人才難出頭

立報/李威撰 2012.03.29 00:00
【編譯李威撰整理報導】科學雜誌《自然》指出,日本政府的政策可能阻礙下一代科學研究者的培育。為減少政府支出,許多年輕一代的後進研究者被排擠在大學外。隸屬於日本政府的科學與科技政策顧問委員會(CSTP)指出,新一輩的年輕學者被排擠,將導致研究生產力下滑。CSTP的分析指出,儘管過去30年來,政府挹注資金並提高終身職與約聘教職的數量,讓公立大學相關領域的教席從5萬人增至6萬3千人,但35歲以下的教職人數卻從1萬掉至6,800人。該現象與人口結構變化有關。上一代出生於戰後嬰兒潮的研究人員,目前仍是大學師資群的骨幹,所以年輕一輩的研究人才難以出頭,年輕人獲得教職的機會減少,許多國家也都有類似問題。廣設研究所後遺症但問題的成因也牽涉到人為因素。CSTP官員廣田秀樹(Hideki Hirota)表示,政府過去20年的政策讓情況惡化。政府於1990年代鼓勵大學廣設研究所、聘雇更多教職員,並粗糙濫製一堆博士生。到2001年,政府開始強制公立研究單位及大專院校每年都要減少全職的教職員數,導致供過於求的畢業生在這些單位找不到工作。廣田秀樹表示:「在自行規劃長期人員聘僱的制度上,大學被賦予有限的決定權。在經濟停滯狀況下,也許無法避免減少支出,但他們至少應該准許學校如何運用補助款。」對東北大學與名古屋大學這些大型、研究取向的教學機構而言,他們可以藉由競爭性補助金與附設醫院的收益來減緩年輕研究者人數比例下滑的速度。但對於較小型的機構卻造成不小的衝擊。舉例來說,2004年至2010年間,12所理工類的大學,35歲以下的研究人員平均只占總教職員的23%。東京大學副校長前田正史(Masafumi Maeda)表示,依靠競爭性補助款非長久之計,競爭性補助款准許聘雇更多年輕研究人員,但許多計畫都只是短期,無法持續聘雇。減低科學研究產出在文部科學省負責補助公立大學事宜的北野誠(Makoto Kitano)表示,除了管理補助款縮水,部分學校也強制將退休年齡延長至65歲以後,導致問題更加惡化。文部科學省去年為優秀年輕研究人員建立了終身教職制度計畫。筑波大學的小林新一(Shinichi Kobayashi)相信,年輕勞動力的減少會影響科學研究的產出。他指出,SciVerse Scopus資料庫顯示,日本在2006年至2010年之間,生產的科學研究報告數量為10萬2千份,下滑4.3%。但在同一時期,英國增加12.7%至12萬4千份,德國上升15%至11萬8千份。小林新一表示,其中一項解決辦法,就是增加基礎研究的補助並放寬補助範圍,特別是規模小的大學,讓年輕學者有更多機會。儘管他承認,面對政府長期忽視而導致的問題,沒有快速的解決辦法,但這問題已不能再拖,需馬上解決。

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