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美救難直升機失事 GE判賠

中央社/ 2012.03.28 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭27日專電)美國奇異公司製造的1架直升機2008年夏天墜毀失事,俄勒岡州蒙諾瑪郡(Multnomah County)郡立法院今天宣判,陪審團裁定奇異必須賠償罹難家屬共7000萬美元。

墜機事件發生於2008年8月5日。當時北加州地區森林大火,來自俄勒岡州的8名消防隊員與1名加州消防隊員搭乘奇異公司(General Electric)製造的SikorskyN-61直升機前往救火,卻不幸在加州山區墜機而全數喪命。

罹難者家屬認為,這款直升機引擎設計瑕疵導致失事,因此將奇異公司告上法院,索賠1億7700萬美元。

陪審團認定直升機的機械故障是這起失事意外的主要原因,因此必須賠償家屬7000萬美元。

家屬委託律師安德森(Greg Anderson)向法院指出,奇異公司至少有6年的時間,都知道Sikorsky N-61直升機所使用的商業用引擎,燃油控制閥其實有問題,消防隊員所搭乘的直升機之所以墜毀,就是因為燃油控制閥故障,導致其中1個引擎在飛行途中斷電。

奇異公司委託律師史密斯(Kevin Smith)則向法院反駁指出,失事原因是直升機起飛時載重量超重至少1400磅(約636公斤),而且駕駛員依靠的載重與燃料資訊都是錯誤的。1010327

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